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“한국고유수종인 황칠나무로 9조 통풍시장의 해답을 찾다.”
2020년 02월 05일 (수) 00:51:10 황태일 기자 hti@newsmaker.or.kr

‘만병통치 나무’라는 뜻을 가질 정도로 다양한 질병 예방과 치유 효과가 있는 황칠나무는 과거 왕실에서나 볼 수 있을 정도로 귀한 것으로, 중국의 진시황까지 탐냈다는 얘기가 있을 정도다.

황태일 기자 biblecar@

황칠나무는 체내 독성물질을 배출시키는 것은 물론 망가진 인체 기본적 능력을 회복시켜 면역력을 회복하는 데 탁월한 효능을 보인다. 특히 당뇨환자들의 면역력 증진에 효과를 보이는 것으로 알려져 더 주목받고 있다. 황칠나무 성분은 항암 및 항균 효과가 뛰어나고 수지액인 황칠은 금속, 목재, 섬유 등 다양한 재료에 활용할 수 있는 도료로서의 가치가 높은 것으로 평가되고 있다.

▲ 조창수 대표

황칠의 효능 극대화하는 제품 개발에 매진
경남에 자리한 휴림황칠(주)이 화제다. 휴림황칠은 한국에서만 자생하는 인삼나무인 황칠나무를 소재로 한 건강식품을 비롯하여 천연물 원료를 연구하여 사람의 삶을 풍요롭게 하는 건강하고 가치 있는 제품으로 생산해 공급하고 있다. 황칠나무는 전 세계적으로 우리나라에서만 자생하는 두릅나무과의 천연보호림으로 최대 15m에 달하는 상록활엽교목으로 알려졌는데, 특히 겨울에도 낙엽이 지지 않는 꿋꿋한 식물로 알려져 있다. 당뇨와 간 기능 개선은 물론 혈압과 노화 예방 특히 항산화 작용이 뛰어난 황칠나무는 우리 몸속의 유해한 활성산소를 제거해주며 혈액순환 개선에도 도움을 준다. 또, 황칠나무를 꾸준하게 복용할 경우 콜레스테롤 수치가 낮아져, 동맥 경화나 각종 혈관 장애를 개선시키는 효과를 볼 수 있다. 뿐만 아니라 간 기능을 높여주어 해독작용을 원활하게 하며 음주 후에 숙취 해소에도 도움을 준다. 10여 년전 황칠나무의 뛰어난 효능을 지인으로부터 듣고 하동에 황칠나무의 재배를 시도했던 조창수 대표. 3년 간의 시행착오 끝에 황칠나무의 생육조건과 특성을 파악한 조 대표는 황칠나무 재배에 성공하고 지난 2013년 농업회사법인(당시 하동황칠(주))을 설립했다. 이후 첫 제품인 황칠진액인 ‘황칠맥’으로 세계에서 처음으로 분석기관을 통하여 인체연구용 검사를 통해 황칠추출액이 통풍의 요산수치와 중성지방 및 콜레스테롤 수치를 저하 효능이 탁월함을 인체연구를 통하여 확인했다.

현재는 황칠 진액 외에도 다년간의 연구를 통해 확인한 황칠의 항균, 항산화, 항염효능을 이용하여 여드름과 아토피 피부 개선에 탁월한 코스메틱 제품을 개발하는 데 성공한 휴림황칠은 싱가폴, 태국, 베트남, 러시아, 카자흐스탄으로 수출하고 있고 작년 2019년 11월에는 중국업체와 500만불 계약을 체결하였다.

특히 베트남에서는 현지 바이어가 휴림황칠 화장품 브랜드인 CHAZMI(차즈미, 미를 찾아주는 화장품)브랜드로 무역업을 창업하기까지 하였다.

황칠추출물이 통풍개선에 효과가 있다는 동물실험성적서를 확보하다.
현재 휴림황칠은 골질환 예방 또는 치료용 약학적 조성물 특허 등록 4건, 전립선비대증의 예방 및 치료용 조성물 국내특허와 미국특허를 보유하고 있으며, 특히 황칠추출물 및 황칠액 발효대사체를 포함하는 통풍예방 또는 치료용 조성물, 요산배출용 디노익산 화합물 및 이의 유도체 및 이를 포함하는 조성물, 요로결석예방 또는 치료용 조성물 및 이의 제조방법 등 황칠을 이용한 통풍개선 특허등록을 보유하고 있다.
법인 설립 이후 좋은 제품을 만들겠다는 일념으로 기술개발에 매진해온 결과다. 이러한 노력의 결과로 지난 2015년에는 농림부 선정 미래산업을 이끄는 100대 우수농업인으로 선정되는 쾌거도 거두었다. 조창수 대표는 여기에 만족하지 않고 꾸준한 연구를 통해 2020년 1월에는 황칠추출물을 이용한 세포실험과 동물실험을 통해 황칠추출물이 통풍에 효과가 있다는 연구결과를 확보하였다. 이러한 동물실험 결과는 곧 논문으로 발표할 계획이라고 한다. 이번 휴림황칠의 통풍치료개선 동물실험의 결과는 향후 통풍의 예방, 치료 및 개선할 수 있는 의약품 및 기능성 식품의 제조에 유용하게 사용할 수 있는 높은 기술이다.

끊임없는 통풍개선 연구결과, 중국과 베트남 진출을 시작하다.
특히 이러한 결과에 주목하고 있는 중국 가흥시에 소재한 천익과학기술유한책임공사는 휴림황칠의 통풍제품인 G-OUT7을 사용후 효과가 뛰어나다며, 휴림황칠과 3차에 걸친 협의를 통해 2020년 1월 8일 중국 가흥시에 통풍의약품개발을 위한 합작회사와 황칠연구소를 설립과 통풍개선 원료인 황칠분말을 2020년부터 수입하기로 합의하였다. 또한 2019년 11월 8일에는 베트남 하노니에 소재하고 있는 Tien Duc International General Hospital과 황칠을 소재로 한 통풍공동연구 협약식을 체결하였고, 베트남 호치민에 소재한 CSC회사에서는 휴림황칠의 통풍관련 제품인 G-OUT7을 수입하기로 하였다.

황칠나무가 한국에서만 자생하는 식물자원이라는 측면에서 해당 기술이 상용화됐을 때 국가차원에서도 큰 부가가치가 높은 기술이다. 천연물 원료 연구에서부터 화장품 원료, 식품 신소재까지 인류의 건강한 삶에 기여하고자 하는 일념으로 지속적인 연구개발과 혁신을 이어온 조창수 대표는 “황칠나무는 예부터 임산농업의 화수분이었던 인삼을 잇는 차세대 황금작물이다”면서 “농촌뿐 아니라 사회적으로 고령화가 진행되고 성인병 예방이 화두로 떠오른 국내는 물론 세계 시장 진출을 통해 인류 전체에 도움이 되고 우리 고유종인 황칠의 우수성을 알려 국가 브랜드로 성장하는 원동력으로 기여하고 싶다”고 포부를 밝혔다. NM


 

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