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더 나은 미래 위한 기술 개발의 꿈을 펼치다
2020년 01월 06일 (월) 00:37:23 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr


세상은 결코 분절되어 발전하지 않는다. 오늘날 4차 산업혁명, 디지털 경제와 같이 신기술로 인한 다양한 변화상이 언급되지만, 과거와 분절되거나 동떨어져 어느 날 갑자기 등장한 모습들이 아니다. 과거의 연속선상에서 각 시기의 사회·경제적 요구를 충족할 ‘신기술’이라는 새로운 수단이 등장할 뿐이다.

차성경 기자 biblecar@

성장하지 않는 경제에서의 성공이란 남의 것을 빼앗는 것뿐이다. 혁신이 필요한 이유다. 하지만 혁신은 결코 기술경쟁력 자체만을 의미하지 않는다. 직접 개발하지 못한 기술이라도 어떤 맥락에서 누가 어떻게 사용하는지에 따라 혁신의 마중물이 될 수도, 그렇지 못할 수도 있다.

자동차 배터리의 절대 강자 ‘토르 배터리’
최기수 케이와이피 대표의 행보가 화제다. 최근 주목을 받고 있는 최기수 대표는 리튬인산철을 사용한 고성능 ‘토르 배터리’로 반향을 일으키고 있는 중이다. 사용되는 납 배터리는 충전용 전지 중 가장 오랫동안 우리 곁에서 활동하며 아직까지도 가장 많이 활용되고 있는 전지다. 가격이 비교적 저렴하고 보관 및 충전이 덜 까다로우면서 안전하며 내구성이 강해 일반 차량뿐만 아니라 전동스쿠터, 골프카트 등 전동차와 통신기지국의 전원 공급용으로 널리 사용되고 있다. 그러나 배터리의 주성분인 납과 황산이 환경오염 물질이기 때문에 폐기시 많은 문제가 발생할 수밖에 없다. 이에 최기수 대표는 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는 배터리 개발에 매진해온 결과 자동차 배터리의 절대 강자로 일컬어지는 토르 배터리를 선보이게 됐다.

▲ 최기수 대표

최기수 케이와이피 대표는 “저전압으로 방전이 일어나더라도 배터리 내부가 손상되지 않도록 함으로써 긴 수명을 보장하기 때문에 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에 활용이 가능하다”면서 “방전율이 높을수록 배터리 순간 출력이 높아져 차량에 풍부한 전류를 공급함으로써 차량 컨디션을 최적으로 유지시키는데 도움을 준다”고 강조했다. 토르배터리의 강점은 이 뿐만이 아니다. 배터리가 완전히 방전됐을 때 일반 납 배터리가 7시간 이상 차량을 연속 주행해야 완전히 충전이 가능하지만 토르 배터리는 동일 차량으로 한 시간만 주행해도 완전히 충전할 수 있는 것은 물론, 배터리가 충분한 양의 전력을 공급하기 때문에 배터리만 바꿔도 차량 컨디션이 달라지는 것을 체감할 수 있다. 최기수 대표는 “방전 특성이 우수해 적은 용량과 무게로도 강력한 힘을 낼 수 있는 토르배터리는 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에도 전방위적 활용이 가능하다”고 자부했다.

캠핑카의 제어시스템 하나로 통합한 ‘캠핑톡’ 개발
지난 2014년 설립 이후 최고급 자동차 배터리를 생산해온 케이와이피. 최근에는 토르 배터리의 우수성을 인정받아  2018년 하반기 히트상품 선정을 비롯해 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 등을 수상하며 연일 화제를 모으고 있는 중이다. 최 대표는 여기에 만족하지 않고 캠핑 문화의 확산으로 자동차를 활용해 숙박이 가능한 오토캠핑족이 증가함에 따라 안전하고 효율적으로 전기를 쓸 수 있는 캠핑카 배터리에 대한 수요가 늘어나는 시대적 흐름에 대응하고자 ‘토르 캠핑카용 배터리’도 개발했다. 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 배터리로 전국의 수많은 캠핑족들을 사로잡고 있는 중이다. 이와 함께 현재 외국 캠핑카를 수입하는 전문업체인 plan b rv와의 협업도 추진하는 중이며 분리돼 있던 기존 제어시스템을 하나로 통합한 통합제어시스템 개발에도 전력을 기울이고 있다. 그 일환으로 캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 나의 캠핑카와 소통한다는 의미의 ‘캠핑톡(camping ToK)’으로 반향을 일으키고 있다. 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 편리하고 효율적으로 할 수 있어 벌써부터 캠핑오너들의 관심이 집중되고 있는 이 시스템은 특허출원(특허출원번호:10-2019-010273)한 상태다. 최기수 대표는 “낭만캠핑에 첨단기술을 접목하여 캠핑카의 모든 기능을 스마트폰, 타블릿 등의 무선기기로 제어 및 모니터링 할 수 있는 시대가 도래했다”면서 “꿈꾸는 것을 만들고 있어 얼마나 행복한지 모른다. 개발기간 동안 모든 직원들이 아주 즐겁게 일할 수 있었다”고 덧붙였다. 한편 초소형 전기차 시장을 겨냥한 배터리 개발에도 성공한 케이와이피가 향후 자동차 배터리 시장을 주름잡게 될 그 날을 기대해본다. NM

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