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끊임없는 자기계발과 식지 않는 열정으로 강단에 서다
2017년 04월 05일 (수) 23:32:38 이경아 기자 ka6161@newsmaker.or.kr

‘웃음은 전염된다. 웃음은 감염된다. 이 둘은 당신의 건강에 좋다.’ 스탠포드 의대 교수 윌리엄 프라이가 환자들에게 늘 하는 얘기다. 웃음은 자신은 물론 옆사람에게 기쁨과 행복을 주는 행복 바이러스임에도 사람들은 ‘웃을 일이 없다’는 말들을 한다. 본지에서 만난 미래창조인재교육원 이미정 원장은 웃음으로 피어난 긍정에너지로 21세기 미래를 주도할 창의적 인재양성에 심혈을 기울여온 인물이다. 다방면 체계적 지식과 맞춤형 교육을 통해 현시대의 위기를 성공의 원동력으로 이끄는 명강의를 펼쳐온 우먼파워 이미정 원장을 만나보자.
이경아 기자 ka6161@

매년 350회 이상 다방면 강의활동 펼치는 원동력
▲ 이미정 원장
청아하리만큼 따사로운 봄기운을 머금은 천년고도 경주에서 이 원장을 만나는 날, 밝은 햇살만큼이나 환한웃음으로 첫인사를 건네던 미소가 주변을 밝힌다. 웃음이 필요한 곳이라면 전국 어디든 다니며 행복바이러스를 전해온 이 원장은 웃음치료사, 성희롱예방교육강사, 청소년흡연음주예방지도사, 전래놀이지도사, 안전교육전문가, 실버교육전문가 등 다양한 자격증 강의를 하는 프로전문 강사다.

또한 한국명강의명강사연합회 대표, 천년웃음치료연구소 원장, 흡연예방(금연,금주)가이드협회 대표, 창의전래놀이교육협회 대표 등 직함이 수도 없지만, 늘 겸손함과 감사함을 새기며 ‘심장이 뛰는 삶’을 사는 인물이기도 하다. 단아한 여성의 체구에서 어떻게 그 많은 일들을 해내는지, 그녀를 보고 있노라면 하루를 25시간처럼 살아도 모자랄 듯하다.  특히 펀/웃음 메신저로 활동하며 공공기관, 기업체, 대학, 사회단체 병원, 현대중공업, 현대자동차 KT 등의 기업체와 금융기관, 공기업 정부산하기관, 지자체, 대학, 사회단체 등에서 매년 350회 이상의 강의활동을 펼치는 원동력은 무엇일까. 그것은 바로 ‘끊임없는 자기계발’과 ‘식지 않는 열정’에서 찾을 수 있다.

이 원장은 “제가 하는 일은 한 직종에 국한된 강의가 아니기에 끊임없이 공부하고, 그 속에서 얻은 지식을 온전히 제 것으로 만들어야 합니다. 단순히 지식을 나누고 해법을 제시하는 사람이 아니라, 함께 공감하고 소통하며 그들이 원하는 것이 무엇인지 들여다 볼 수 있어야 해요.”라며, ‘나에게 맞는 아이템과 강의스킬이 무엇인지, 그것을 효과적으로 전달할 수 있는 방법이 무엇인지 끝없이 고찰해야한다’고 강조한다. 초심으로 묵묵히 전진해나가는 그녀의 노력이 강의를 듣는 이로 하여금 마음을 움직일 수 있게 하는 열쇠가 아닐까싶다.

재미있게 웃고 소통하는 강의 통해 인생의 주인공 되길
웃음전도사, 프로강사, 여성파워, 차세대리더, 펀/웃음 메신저 등 다양한 수식어를 가진 이 원장에게도 힘든시련은 있었다. 건강악화로 수차례 수술을 받은 그녀는 설상가상 호르몬 불균형이 초래한 우울증으로 고통과 좌절의 시간을 보낸 시절이 있었다. 그 당시엔 웃는 방법을 잊어버린 사람인 듯 암울하고도 무기력한 시간을 보내기도 했다. 하지만 우연한 기회에 웃음강의를 듣게 된 이 원장은 ‘긍정적 마인드와 웃음의 무한한 힘’에 매료돼 웃음치료사로서 제2의 인생을 펼치게 된다. 자신이 우울증으로 아파봤기에 지금도 웃음을 잃고 고통 받는 이들의 마음을 이해할 수 있는 것이 아닐까. 특히 각종 기업들과 정부산하기관 등에서 큰 이목을 받는 강사가 될 수 있었던 이유 또한 그들이 가진 스트레스와 무거운 짐을 진정성 있게 들여다보는 깊은내면이 있기에 가능했을 것이다. 이러한 그녀의 삶은 ‘시련없는 성공은 없다’는 말처럼 위기를 성공의 발판으로 만든 산증인과도 같다.

‘고열이 나고, 아무리 몸이 고되도 강단에 서는 순간 모든아픔이 사라지는 것 같다’는 이 원장. “한분, 한분 눈을 맞추고. 제 에너지와 함께 공감하는 그 시간이 삶의 활력이자 엔돌핀이 된답니다. 저는 강의를 준비할 때 ‘감동과 공감 그리고 재미있는 강의를 펼치자’라고 늘 다짐해요. 체계적이고 전문적인 강의는 부수적인 기본소양이구요. 가장 중요한 열쇠는 수강생들 혹은 고객들이 재미있게 웃고 소통하면서 강의가 끝나 문을 나서는 순간엔 저마다 인생의 주인공이 되 자신감 넘치는 에너지를 받았으면 좋겠어요. 제가 그분들을 웃게 하는 게 아니고, 그 분들이 제 심장을 뛰게 하는 게 아닌가싶어요.”
‘늘 처음같은 마음으로 강단에 서는 그 설렘을 잊을 수 없다’는 그녀의 모습이 마치 첫사랑에 빠진 소녀와도 같이 느껴진다.

‘창의인성전래놀이’ 통해 창의적 인성함양에 초석마련
‘어린이와 청소년들이 뛰놀고 즐길 환경이 점점 사라지는 안타까운 현실이 게임중독과 학교폭력 등 부작용을 초래하고 있다’며 우려하는 이 원장은 최근 창의전래놀이 대중화에 주력하고있다. 창의전래놀이교육협회를 이끌며 유아부터 100세 노년에 이르기까지 남녀노소 누구나 즐길 수 있는 다양한 전래놀이를 엮어낸 도서 ‘창의 인성 전래놀이실전’과 ‘전통아놀자 전래야놀자’는 창의력을 기르고 바른인성을 함양하는데 초점을 두고 있다.

한편, “나는 웃을 때 가장 아름답다. 우리는 웃을 때 가장 행복하다. 표현하면 움직인다.”라는 말은 이 원장의 슬로건이다. 행복하다 말하니 행복이 찾아온다는 말처럼 웃기 때문에 행복해 질 수 있는 것이다. 사람들에게 강의를 통해 ‘더 행복하고, 더 건강하고, 더 즐거운 삶’을 살 수 있는 조력자이자, 조언자가 되고싶다는 그녀는 오늘도 자신의 강의를 듣는 누군가의 멘토가 되어 꺼지지 않는 꿈의 불씨를 심어주고 있다. 그녀의 끝없는 열정과 에너지 넘치는 삶의 드라마가 21세기를 이끌 차세대 리더들의 밝은 앞날을 제시하길 바라며, 강단에 섰을 때 가장 빛나는 그녀의 행보에 귀추를 주목해본다. NM

 

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