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이 시대의 진정한 초능력 휴머니스트이자 한국의 슈바이처
2024년 01월 05일 (금) 20:53:40 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

세계는 고령화의 시대로 접어들고 있다. 유엔의 세계인구 전망에 따르면 2050년에는 한국의 65세 이상 고령화 인구는 총인구의 35%를 돌파할 것이며 유럽과 미국, 중국도 20% 이상의 인구비율을 고령자가 차지할 것으로 전망한다. 

황인상 기자 his@

노화(老化). 늙는 것은 인류의 오랜 고민이자 고도로 발전된 과학 기술로도 풀기 어려운 숙제다. 혹자는 질병은 예외가 있지만, 노화는 예외가 없다고 말한다. 특히 100세 시대가 도래한 오늘날에는 막연한 수명 연장에 대한 욕구보다는 ‘건강하게’ 오래 사는 것이 인류의 목표가 됐다.

▲ 박언휘 원장

노화에 관한 모든 질병의 예방 및 관리에 총력
박언휘종합내과의원 박언휘 대표 원장의 행보가 재조명되고 있다. ‘노화방지 1호 명인’으로 잘 알려진 박언휘 원장은 건강한 노후 생활을 영위하기 위해 노화를 방지하는 방법을 알리는데 총력을 기울여 왔다. 그 일환으로 한국노화방지연구소를 설립한 박 원장은 ‘20세 젊음을 120세까지’라는 슬로건 아래 노화에 관한 탁월한 해법을 제시하며 명성을 얻고 있는 중이다.

박언휘 대표 원장은 “의료기술의 발달로 평균수명이 계속 늘어나고 있는 만큼, 100세 시대가 눈앞에 닥쳤다고 봐야 한다”면서 “객관적인 나이는 바꿀 수 없지만, 다른 모든 나이는 우리가 어떻게 하느냐에 따라 달라질 수 있다. 젊을 때 더욱더 노화 방지를 열심히 해서 나이를 낮추고, 소셜 에이지는 높여서 존경받으며 오래오래 행복할 수 있는 실버쇼크가 오지 않기를 바란다”고 취지를 밝혔다. 이를 위해 현재 한국노화방지연구소에서는 노년층이 행복 바이러스를 전달하는 안티에이징 프로그램을 만들고 환자들의 개인적 성향을 분석한 것을 토대로 노화에 관한 모든 질병을 예방 및 관리하는데 총력을 기울이고 있다. 아울러 노화의 속도를 조절하는 근원적 메커니즘에 대한 연구와 체계적이고 세분화된 검진 시스템을 구축, 특히 여성의 발생 빈도가 높은 갱년기·골밀도·호르몬 문제를 연계해 치료와 예방을 병행 중이다.

박 원장은 이러한 한국노화방지연구소에서의 진료 경험을 바탕으로 성공적인 노화를 위한 유용한 정보를 담은 <안티에이징과 비밀>, <청춘과 치매> 등의 저서 발간을 통해 노화에 대한 우리의 사고방식을 바꾸고 건강한 장수를 위한 해답을 제시하고 있다. 박언휘 원장은 “건강히 오래 살고 싶어 하는 것은 모든 인간의 기본적인 욕구지만 누구나 건강하고 행복한 삶을 누구나 누릴 수 있는 것은 아니다”면서 “노화는 건강에 대한 가치를 인식하고 삶의 목적과 의미를 위한 관리를 통해 달라진다. 노화를 자연스럽게 받아들이고 맞이하지 말고 성공적인 노화를 위해 노력해야 한다. 매사에 희망적이고 긍정적인 사고를 갖고 예방 및 관리를 통한 생활방식에 신경을 기울이는 개개인의 노력이 가장 중요하다”고 강조했다. 

다양한 사회봉사 통해 결핍된 사회에 사랑을 나누다
인류가 앓고 있는 병이 사랑의 결핍임을 직시하고 그 사랑을 나누어 주기 위해 천사 역할을 하는 박언휘 원장은 이 시대의 진정한 초능력 휴머니스트이다. ‘한국의 슈바이처’라 일컬어질 정도로 박언휘 원장은 의사이자 사회봉사자로 활발한 활동을 펼쳐왔다. 지난 30여 년간 노숙자와 불우이웃을 위해 무료 병원 운영, 농촌지역 순회 무료 진료, 공부방·경로당·무료급식소 등 사회복지 단체 의료봉사, 중증장애인을 위한 생필품보내기와 도서벽지 및 교도소·군부대 등에 도서보내기 운동, 장애인·노인·여성 대상 가정방문 생활실태 조사를 비롯한 다양한 사회봉사활동을 실천해온 그는 지금도 주말마다 대구지역의 미자립 교회 등을 찾아다니면서 무료진료를 펼치고 있다. 이 외에도 박 원장은 장애인협회를 포함해 대구 곰두리 봉사단체 단장, 대구가정법률상담소 의료고문, 한국 SOS 어린이마을 주치의, 달서구 여성인력개발원 이사, 대구광역시 교도소 교화위원, 노년자원봉사센터 대구지부 이사 등 수많은 분야에서 의료인으로서 전문성과 봉사정신을 발휘하고 있다. 특히 박언휘슈바이처나눔재단을 설립 후 20여 년간 활발한 이웃사랑을 펼쳐온 그는 지난 2022년 10월 박언휘슈바이처나눔봉사단도 창단, 매월 요양원 4곳에 가요, 마술, 품바, 시낭송, 하모니카 연주 등 정기봉사를 실천하고 있다.

뿐만 아니라 국제생명살리기운동본부 한국총재로서 미국, 뉴욕, 과테말라, 일본 등으로 국제적인 생명살리기 운동 확산에도 크게 기여한 박 원장은 그간의 공로를 인정받아 자랑스런 수성구민상, 자랑스런 대구시민상, 장영실 과학상, 대한민국 나눔대상, 국민추천 대통령 표창 등을 수상한데 이어 최근 국제생명살리기운동재단 본부 미국 커넬대학(Global Life Awakening Movement Foundation)으로부터 공로패를 수상한 바 있다. 한편 수필가와 시인으로 활동 중인 박언휘 원장은 시전문 계간지 <시인시대> 발행인과 항일 민족시인 이상화기념사업회 이사장을 역임하며 문단에도 기여하고 있는 중이다. 제18회 대한민국청소년대상 제전에서 문화예술상을 수상한 그는 <미래를 향하는 선한 리더십> <박언휘 원장의 건강이야기> <내 마음의 숲>, <역사를 바꾼 여성리더십>, <안티에이징의 비밀>, <청춘과 치매>를 비롯해 자신의 유년시절 경험을 녹여낸 시집 <울릉도> 등을 출간했다. 
현재 대구여성문인협회장, 한국의사시인협회의 창립 멤버이며 한국의사수필가협회에서 박언휘의 젊은 의사 수필가상을 만들어 의과대학 학생들에게 인문학 교육을 위한 시상도 하고 있다. NM

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