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치매 치료의 새로운 지평을 여는 혁신적 신약 개발로 글로벌 시장 선두주자
2023년 12월 07일 (목) 11:03:28 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

치매, COVID-19, 아토피성 피부염, 비만 등 인류가 직면한 주요 질병에 대해 혁신적인 해결책을 제시하는 ㈜휴사이온이 주목받고 있다. 휴사이온은 지난 2018년 2월 국립강릉원주대학교 생명과학 분야 1호 교원창업회사이다.

황인상 기자 his@

경기도 판교에 본사를 두고 있는 신약개발 전문회사인 휴사이온은 2020년 항알츠하이머 투자연계형 공공기술사업화 과제와 항바이러스 K-방역 글로벌 IP 스타기업 선정을 통해 회사의 기술적 가치를 크게 높였으며, 이어 2021년에는 총사업비 22억 원 규모의 치매극복연구개발사업을 수행하면서 회사의 연구개발 능력을 한층 강화했다. 지난 2022년 1월에는 우즈베키스탄 제약청과 신약개발과 기술지원에 관한 MOU를 체결함으로써 글로벌 시장 진출의 첫걸음을 내디뎠다. 최근에는 신경독소를 분비하는 Clostridium botulinum 유사균종을 자체 기술로 분리하는 데 성공하였으며, 야생미나리로부터 세계최초로 항바이러스 펩타이드를 분리하여 이를 바탕으로 생물의약품과 피부관련 사업을 위한 연구의 기반을 구축했다.

알츠하이머 치매 치료제 후보물질 HSN001E0 개발
국제 알츠하이머협회(ADI)에 따르면, 전 세계 치매 인구는 2050년에 1억 3,500만 명에 이를 것으로 예상되며, 이에 따라 치매 치료제 시장의 성장 가능성은 매우 크다. 현재 치매 치료제 시장에서는 도네페질, 리바스티그민, 메만틴, 갈란타민 등이 주류를 이루고 있으며, 글로벌 치매 시장은 2024년에 126억 달러로 성장할 것으로 추정하고 있다. 최근 약 20여년 만에 2종의 항치매 항체신약이 미FDA에서 승인되면서 (아두카누맙, 제품명 아두헬름; 레카네맙, 제품명 레켐비) 치매치료제 시장이 확대일로에 있다. 이러한 상황에서 주목을 받고 있는 휴사이온은 약 500여 종의 신약 후보물질(NCE)을 합성하는 데 성공했으며, 세계적으로 보고되지 않은 신규 천연분자 화합물(NME)을 확보, 새로운 기전의 아토피피부염 치료제와 고형암치료제 개발에 박차를 가하고 있다. 이 후보물질부터 합성한 약 50여 종의 천연분자구조 유래 신규 유도체는 휴사이온의 2세대 주력 신약 후보물질로 활발히 개발 중이다.

▲ 주성수 대표

현재 휴사이온은 1,000여 개 이상의 신규 합성 화합물 포트폴리오를 바탕으로 한 최첨단 연구 및 개발 시스템을 통해, 의학계에 새로운 패러다임을 제시하고 있다. 휴사이온의 눈에 띄는 성과 중 하나는 알츠하이머 치매 치료제 후보물질 HSN001E0이다. 이 혁신적인 신약은 'Complex Disease-Many Targets-One Drug(복합 질환-다중 표적-하나의 약물)'이라는 접근법을 통해 지난 20여 년간 성공 잠재성이 높은 신약후보물질로 개발되었으며, ▲아세틸콜린 분비 증가 ▲미세소교세포의 항염증화 세포 전환 ▲CB2와의 높은 친화력을 통한 정상적인 뇌 내 미세환경 조성 ▲아밀로이드베타(Aβ) 응집체 제거 및 형성 억제 등 혁신적인 항치매 기전으로 주목받고 있다. 주성수 ㈜휴사이온 대표는 “HSN001E0는 식품의약품안전처 임상승인을 위한 보완 IND 승인과 동시에 서울대병원에서 임상 연구에 진입하여, 2029년으로 예상되는 출시를 통해 치매 치료 분야에 새로운 지평을 열 것”이라고 기대했다.


단순한 신약 개발 넘어 인류의 건강과 웰빙 향상에 기여 
국립강릉원주대 생명과학대 교수를 역임하고 있는 주성수 휴사이온 대표는 세포분자면역 및 약학을 전공한 신약 전문가로서, 다양한 신약 플랫폼을 보유하고 있을 뿐 아니라 신약의 다양성을 위해 독보적인 천연 분자구조를 바탕으로 안전하고 효과적인 유기합성물 개발에 주력하고 있다. 최근까지 약 500여 종의 관련 신약 후보물질을 성공적으로 개발하였으며, 유효후보물질 선별(heat identification)을 진행 중이고 20여 화합물에서는 파킨슨, 지방간, 비만, 당뇨, 항생제 등의 분야에서 lead optimization(선도물질 최적화)을 진행하고 있다. 이러한 주성수 교수가 이끌고 있는 휴사이온은 독창적인 기술과 뛰어난 연구 역량을 통해 국내외 시장에서 성공적인 신약 개발 사업을 추진 중이다. 아울러 세계적인 치매 치료제 시장의 성장을 가속화할 준비를 마친 휴사이온은 성공적인 HSN001E0의 출시가 치매 치료 분야에 새로운 지평을 열 것으로 기대하고 있다.

특히 1호 신약으로 개발되는 HSN001E0의 출시 과정에서 나타날 결과들은 휴사이온의 밝은 미래와 새로운 개념의 치매 치료법 개발에 대한 확고한 약속의 증거가 될 것으로 보인다. 휴사이온의 다양한 신약 포트폴리오가 성공적으로 출시되면, 그것은 단순한 신약 개발을 넘어 휴사이온이 앞으로 마주할 도전에 대한 강한 의지와 능력의 상징이 될 것이다. 휴사이온은 이러한 노력을 통해 의학 분야에서 지속적인 혁신을 이루고 전 세계 사람들의 건강과 웰빙 향상에 기여할 것으로 기대된다. 주성수 대표는 “휴사이온은 치매 치료의 새로운 지평을 열고 글로벌 시장의 선두주자로 우뚝 솟기 위해 끊임없는 연구개발과 노력을 이어가고 있다. 휴사이온의 도전과 혁신이 전 세계 사람들의 건강과 삶의 질 향상에 기여할 수 있기를 기대한다”면서 “휴사이온의 신약개발 플랫폼(H platform)을 기반으로 고도화된 기술의 융합을 통해 신개념의 질병 치료법을 지속적으로 개발하여 수명연장 시대의 선두주자가 되겠다”는 포부를 밝혔다. NM


 

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