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첨단 신사업으로 정주영 회장의 ‘중동신화’ 재현한다
2023년 11월 08일 (수) 01:25:05 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr


현대자동차그룹이 첨단 신사업을 통해 정주영 선대회장의 ‘중동신화’ 재현에 나선다. 지난 10월24일 현대차그룹은 중동에서 ▲현지 완성차 생산 거점 구축을 통한 전기차 등 신규 수요 창출 ▲수소 모빌리티 생태계 조성 등 친환경 에너지 분야 협력 ▲첨단 플랜트 수주 확대 등 새로운 사업 기회를 적극 발굴하고 있다고 밝혔다.

황인상 기자 his@

중동은 정주영 선대회장이 ‘중동신화’를 창조한 상징적인 지역으로 현대차그룹에게 의미가 깊다. 정주영 선대회장은 시대를 앞서가는 경영철학과 추진력으로 1970년대 초대형 프로젝트들을 잇따라 성사시키며 중동신화의 주역이 됐다. 앞서 1976년 ‘20세기 최대의 역사’라 불리는 사우디아라비아 주베일 산업항을 건설하는 등 중동 붐을 이끌어 국가경제에 기여했다.

산업 인프라 이어 첨단 플랜트 수주 등 사업 분야 확장
현대차그룹은 중동에서 도로·항만 등 산업 인프라에 이어 전기차를 비롯한 완성차 생산, 친환경 수소 에너지, 첨단 플랜트 수주 등으로 사업 분야를 확장하고 있다. 지난 10월23일(현지시간)에는 정의선 회장이 사우디 서북부 타북주(州)에 조성 중인 네옴시티(NEOM CITY)의 주거공간인 ‘더 라인(THE LINE)’ 구역 내 현대건설 지하터널 건설 현장을 방문했다. 현대건설은 ‘더 라인’ 구역 하부의 고속·화물철도 운행용 지하터널 12.5㎞ 구간을 시공 중이다. 이는 일반적인 사막과 달리 산악 지형에 위치해 고난도 기술력이 요구되는 구간으로, 현대건설은 국내외 다양한 터널 공사를 성공적으로 수행해온 노하우와 첨단 스마트 건설 기술을 적용하고 있다.

▲ 정의선 현대자동차그룹 회장

정의선 회장은 이날 현대건설 임직원들에게 “여러분들이 자랑스럽다”며 “현대건설이 신용으로 만든 역사를 현대차그룹도 함께 발전시키고, 책임감을 가지고 적극 지원하겠다”고 말했다. 정 회장은 10월22일 현대차와 사우디 국부펀드(PIF) 간 ‘CKD(반조립제품) 공장 합작 투자 계약’ 체결식에도 참석했다. 현대차는 사우디 킹 압둘라 경제도시(KAEC)에 전기차를 포함해 연간 5만대의 자동차를 생산할 수 있는 CKD 합작공장을 건설한다. 현대차그룹은 2026년 사우디에 그룹 최초의 완성차 생산 공장을 완공해 전기차 등 다양한 차종 및 현지 특화 마케팅으로 신규 수요를 적극 창출할 계획이다. 아울러 현대차그룹은 사우디에 수소 모빌리티 생태계를 조성하며 중동 친환경 에너지 저변 확대를 위해 협력한다. 이에 지난 10월22일 ‘한국자동차연구원’, 사우디에서 수소사업을 추진하는 ‘에어 프로덕츠 쿼드라(Air Products Qudra)’, 사우디 대중교통 운영업체 ‘SAPTCO(the Saudi Pubic Transport Company)’와 사우디 수소 모빌리티 생태계 구축을 위한 MOU를 체결했다. 현대차는 수소연료전지시스템 기술 리더십을 기반으로 사우디 수소 모빌리티의 보급 확대 및 생태계에 기여한다는 계획이다.

현대차는 2020년부터 수소전기차, 수소전기버스, 수소전기트럭 등을 중동에 공급하며 친환경 에너지 모빌리티 활성화를 지원하고 있다. 중동 주요국에서 대형 첨단 플랜트 수주도 잇따르고 있다. 현대건설과 현대엔지니어링은 사우디 국영 석유기업인 아람코로부터 약 3조1000억원 규모의 ‘사우디 자푸라 가스처리시설 프로젝트 2단계’를 수주했다. 현대건설과 현대엔지니어링은 쿠웨이트 알주르 LNG 수입 터미널 등 대규모 플랜트 사업을 완료했으며, 2021년 수주한 자푸라 가스처리시설 프로젝트 1단계를 수행 중이다. 현대건설은 지난 6월 아람코가 진행하는 약 6조5000억원 규모의 초대형 석유화학단지 설비 사업 ‘아미랄 프로젝트’ 사업자로 선정됐다. 이는 한국기업의 사우디 수주 가운데 역대 최대 규모다.

‘퍼스트무버 리더십’ 주제로 스탠퍼드대 강연 검토
정의선 현대자동차그룹 회장이 내년 봄 미국 스탠퍼드대학교에서 ‘퍼스트 무버(First mover, 시장 개척자) 리더십’을 주제로 강연에 나서는 것에 대해 검토하고 있다. ‘자동차산업 본고장’인 미국의 최고 대학에서 정의선 회장의 경영철학과 리더십에 대해 주목하고 있다는 점에서 관심이 모아진다. 10월16일 자동차 업계에 따르면 정의선 회장은 내년 4~5월경 스탠퍼드대 경영대학원에서 특별 강연에 나서는 것을 놓고 일정을 조율 중인 것으로 알려졌다.

윌리엄 바넷 스탠퍼드대 경영대학원 지속가능대학 석좌교수가 올해 7월 방한했을 때 정의선 회장과 식사를 하면서 특별 강연을 제안한 것으로 알려졌다. 바넷 교수는 이무원 연세대 교수, 김재구 명지대 교수 등과 지난해 11월 공동 집필한 논문인 ‘현대차그룹: 패스트 팔로어에서 게임 체인저로’를 교재로 채택해 사용하고 있다. 정의선 회장의 강연이 성사된다면 현대차그룹이 자동차산업 후발주자에서 전기차, 수소차, 미래항공모빌리티(AAM), 소프트웨어 중심의 차(SDV) 등의 선도적 기업으로 탈바꿈하게 된 배경 등이 주요 강연 내용이 될 전망이다. 한편 정의선 회장은 지난 10월14일로 취임 3주년을 맞았다. 그간 지난해 글로벌 완성차 판매량 3위 등극, 올해 상반기(1~6월) 국내 상장사 영업이익 1위, 올해 8월 제네시스 누적 글로벌 판매 100만대 돌파 등을 이끌었다. NM

▲ 제네시스 GV80
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