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“이민자들이 한국사회 구성원들과 동질감 가질 수 있도록 고민해야”
2023년 07월 09일 (일) 13:55:18 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

바야흐로 다문화 사회다. 외국인 유학생과 거주자가 점차 늘면서 국제결혼도 증가하기 시작했다. 자연히 다문화 가정이 하나둘 생겨났고 이들은 사회 주요 구성원으로 자리를 잡았다. 대전만 하더라도 외국인 주민이 전체 인구의 2%를 넘어섰다.

황인상 기자 his@

현시대와 사회는 급변하고 있다. 안 그래도 한국 사회 적응이 힘든 외국인 주민들에게 급변하는 사회적 흐름은 이들의 정착을 어렵게 만들고 있다. 현대의 대부분 국가는 장기적인 국가 발전을 위해서 자원, 기술과 자본은 물론 타문화를 소화하는 여러 분야의 전문인력을 절대적으로 필요로 한다.

외국인 통합 문제는 지속적으로 풀어야 할 과제
한국은 오래전부터 송출국에서 이주자의 도착국이며 이민자 유입국으로 바뀌고 있는 상황이다. 국내의 민족적 문화적 다양성이 높아진 이민 국가로 변모하고 있는 현실을 받아들여야 할 시점이다. 겸재 정지윤 명지대학교 산업대학원 이민·다문화학 국제교류경영전공 교수의 행보가 주목을 받는 이유다. 국내 이민학 1호 석사이자 공학박사인 정지윤 교수는 풍부한 현장감과 이론을 바탕으로 한국 다문화 데이터베이스 구축에 선구적 역할을 수행해왔다.

정지윤 교수는 체계적인 이민 정책 수립을 위해 '이민청' 같은 컨트롤타워가 필요하다고 일찍부터 주장해왔다. 그는 “산만한 이민 정책을 통합, 관리하는 차원에서도 컨트롤타워 격인 이민청이 필요하다”면서 “초기 단계에서는 이민청을 특정 부처 소속이 아닌 대통령 직속 기구로 만들어야 부처별 정책을 실질적으로 통합할 수 있을 것”이라고 강조했다. 이민청과 이민을 둘러싼 논의가 최근 늘기는 했지만, 여전히 이민을 대하는 우리 사회의 시각은 대체로 보수적이다. 관건은 이민자를 우리 사회의 특정한 문제 해결을 위한 도구적인 관점이 아니라 이웃으로 함께 살아갈 동반자로 여길 수 있느냐 하는 점이다. 이민청 설립과 이민 허용은 이런 측면에서 접근해야 우리나라가 다문화 국가로 연착륙할 수 있다.

▲ 정지윤 교수

이를 위해 정지윤 교수는 외국인 정책의 사각지대를 찾아내고 끊임없이 정책적 지원 마련을 촉구하는데 심혈을 기울여 왔다. 그 일환으로 정보전달의 외부 강의를 비롯하여 포럼, 행사 등 현장에서 외국인 이해도를 높이고 실질적인 대안에 대한 목소리를 높이는 한편 외국인들이 한국사회에서 적응도를 높일 수 있도록 정부가 추진하는 다양한 직업체험 과정 등을 통해 외국인을 포용하는 활동을 추진해나가고 있는 중이다. 정 교수는 “통합 문제는 짧은 기간에 성과가 나타나기 쉽지 않다는 점에서 지속적으로 풀어야 할 과제”라며 “이민자들이 기존 한국사회 구성원들과 동질감을 가질 수 있도록 고민해야 한다”고 말했다.

이민·다문화 학문의 학위과정과 단기 자격증과정 제언
내국인과 국내 체류 외국인이 서로 상생하기 위해서는 국가 간 상호 교류에서 문화적 접근이 필요하다고 역설하며 현장 경험을 자료화하고 학문을 정립하는 등 학계를 선도해온 정지윤 교수는 특히 후학들에게 ‘인성이 실력’이라고 강조해왔다. 그는 “4차 산업 혁명시대에 사람의 뇌는 인공지능 능력을 이길 수 없다. 평생직장 등 기존의 직장시대는 사라지고, 인공지능 이용의 시대가 도래하고 있다”면서 “인성과 품성을 갖춤이 능력인 시대가 오고 있다. 공부와 인성은 학습으로 익히는 지속적인 습관이다. 특히, 인성이 리더십의 필수다. 앞으로 인성교육은 현장에서 실천되는 동아리, 체육, 토론 교육의 활성화가 필요하다. 인성교육 프로그램을 다채롭게 연구함이 필요한 시대이다”고 피력했다. 이에 정 교수는 다문화 아이들이 한국사회에서 적응도를 높일 수 있도록 다문화 가족축제, 다문화 템플스테이, 다문화 토요학교 청소년 문화교류 프로그램 및 다양한 직업체험 과정 등을 통해 다문화 가정과 자녀들을 포용하는 활동을 추진하고 이민·다문화 인식개선, 의무교육과 관련해 유관기관 담당자에게 학위과정 설치의 당위성을 설파하기도 했다.

특히 정 교수는 이민·다문화학문과 활동을 통한 전문가 배출의 학문정립과 현장협업에 이어, 각 지방의 인력부족현상으로 인한 불법체류 단속과 예방에 있어 관련 중앙기관이 민간단체 보조역할에 대한 대안적 방안을 마련하는 것을 외국인 관리 정책으로 주장한다. 그 일환으로 정 교수는 ‘다문화사회전문가’ 육성의 학위과정과 단기 자격증과정의 외국인력에 대한 ‘외국인근로자관리사’ 직업군을 준비해야 함을 제언해왔다. 그는 “고도 정보화시대에 국제사회가 필요로 하는 이민·다문화 학문과 기술을 탐구하고 창의적으로 활용할 수 있는 전문인력인 ‘다문화사회전문가’와 국내 체류 외국인과 유입인력을 위한 ‘외국인근로자관리사’를 양성하여 농·축산업, 어업, 건설업, 제조업 등 기존의 다양한 취업처에 역할을 하도록 해야 한다”며 이를 통해 “입국-체류(활동)-출국 관리 시 범죄 예방효과도 기대하고 있다”고 피력했다.

한편 정 교수는 1996년부터 캐나다, 동남아시아, 중국, 유럽 등 해외 이민 송출업무와 2007년 국내 체류 외국인 100만 시대 이후로는 국내 다문화 수민업무를 병행하며 ‘대한민국형 이민정책’을 주창했다. 특히 2013년부터 현재까지 전국 60여 개 대학에 이민학부 관련 학과를 신설하는데 중추적 역할을 하며 해외 송출업무와 국내 수민업무의 경험을 토대로 현장을 누비고 명지대대학원 다문화 학문을 최초로 전개하는 과정에서 누구도 나서지 않았던 관련 취업처와 직업군 등을 개발하는데 성공했다. 또한 관련 기관에 자문과 평가, 컨설팅을 이어가는 한편 자료화된 연구과제들을 준비하며, 대한민국형 이민·다문화 학문 활동인 국내 지역상생클러스터를 해외로도 확대하여 접목하는 방향으로 이끌어나가고 있다. 이에 정 교수는 그간의 공로를 인정받아 대한민국 국회외교통일위원장 표창 및 대한민국 문화교육대상, 대한안전경영과학회 학술발표 우수상, 명지대학교 산업대학원 자랑스러운 명지인, 대한민국 교육산업대상(다문화교육부문)을 수상한 바 있다. NM

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