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선진화된 반려동물 문화 정착 위해 다각도의 노력 기울이다
2023년 03월 07일 (화) 13:11:34 윤담 기자 hyd@newsmaker.or.kr

한국인 4명 가운데 1명이 반려동물을 키우며 '반려인구 1500만 시대'가 열렸다. 보호자들은 반려동물을 가족이나 자식처럼 대해며 돈을 아끼지 않는 추세다. 이에 따라 펫펨족을 겨냥한 시장도 빠르게 성장 중이다.

윤담 기자 hyd@

반려동물들은 사람과 생활공간을 영위하기 때문에 주인들은 개가 털어 대는 물세례를 맞고, 예민한 고양이 손톱에 피를 보면서도 목욕 전쟁을 치르기 마련이다. 목욕을 겨우 마친다 해도 욕실은 난장판에 잔뜩 골이 난 반려동물은 날뛰기 일쑤다. 이에 미국, 호주, 유럽 등 선진국에서는 반려동물 셀프 목욕 무인 시스템이 보편화되어 있으며, 최근 국내에도 도입돼 반려인구들로부터 뜨거운 반응을 얻고 있다.

국내 최초 24시 무인 반려동물 셀프워시 전문점 선보여
(주)마이리틀프렌드는 국내 최초로 24시 무인 반려동물 셀프도그워시(Self Dog-Wash) 시스템을 도입, 반려동물을 샤워시키면서 사람과 교감할 수 있는 장소, 프랜차이즈 셀프 반려동물 목욕탕으로 자리매김하며 새로운 반려동물 문화를 창조해나가고 있다. 김현중 대표는 반려동물 셀프워시 전문점에 대한 연구를 거듭하며 제품을 국산화하는 데 성공했다. 그가 고안한 반려동물 셀프목욕 무인시스템은 시간에 구애받지 않고 이용도 자유롭다. 반려동물에게 알맞은 물 온도와 속털의 습기를 제거하는 터보드라이도 탑재됐다. 마이리틀프렌드가 선보인 셀프도그워시 시스템의 최대 강점은 최고 품질의 호주산 전용제품을 공수해 매장에 제공하며 욕조 세척부터 샴푸, 헹굼, 컨디셔너, 해충방지를 거쳐 드라이 과정까지 완벽한 원스톱 시스템이다.

▲ 김현중 대표

김현중 (주)마이리틀프렌드 대표는 “욕조가 달린 기계에 기본요금을 투입하면 물과 샴푸가 나와 간편하고 빠르게 반려동물을 목욕시킬 수 있으며 고가의 드라이룸도 저렴하게 사용할 수 있다”면서 “최적의 물 온도에 미끄럼 방지를 위한 바닥 코팅, 적절한 조명, 습기와 동물 특유의 냄새를 없애주는 편백나무 인테리어는 물론, 도난 방지 시스템도 구축해 반려동물 보호자가 안심하고 목욕을 시킬 수 있다”고 설명했다. 이러한 경쟁력을 바탕으로 마이리틀프렌드는 프랜차이즈 사업에도 박차를 가하고 있는 중이다. 마이리틀프렌드의 셀프도그워시(Self-Dog-Wash) 시스템은 24시간 원스톱 무인시스템을 적용되어 초기 투자비용 외에 추가비용(인건비 절감)이 들지 않는 합리적 비용으로 차세대 유망 창업아이템으로 떠오르며 예비 창업주들의 관심을 한 몸에 받고 있다. 실제로 주부, 퇴직자, 직장인 등 언제나 누구든지 창업 가능할 뿐 아니라 입지와 상권에 영향이 크지 않는 아이템으로 유동인구보다 배후 인구가 높은 지역에 위치할 수 있는 것은 최대 장점으로 꼽힌다. 또한 창업 리스크를 줄이고자 하는 1인 창업자들에게는 상권조사 컨설팅을 지원하고 있어, 본사에 문의시 권리금이 없고 보증금이 적은 장소를 고르는 노하우를 전수받을 수 있다.

반려동물 프리미엄 토탈케어 서비스 구축에 매진
지난 2월, 한국농촌경제연구원에 따르면 2015년 1조9000억원 규모였던 국내 반려동물 시장이 올해 4조5786억원에 이르고, 2027년에는 6조원 규모까지 성장할 것으로 전망된다. 이에 기존 식품업계는 물론, 화장품업계, 가전업계, 제약업계 등이 속속 반려동물 시장 선점에 나서고 있다. 생을 반려동물과 함께 생활하며 반려동물과 반려인이 무엇을 가장 필요로 하는지 누구보다도 잘 이해하고 있기에, 그들의 니즈를 충족시키는 한편, 선진화된 반려동물 문화를 정착시키고자 총력을 기울여온 김현중 대표의 행보가 재조명되고 있는 이유다. 최근 김 대표는 지속적으로 반려동물 관련 서비스 사업을 개발하며 전국 어디에서도 동일한 서비스와 합리적인 가격으로 미용·목욕·훈련·돌봄·호텔 등의 서비스를 받은 수 있는 반려동물 프리미엄 토탈케어 서비스를 구축할 계획이다. 이에 앞서 올해 한층 업그레이드 된 반려동물 무인 셀프 목욕탕을 선보였다.

김현중 대표는 “반려동물이 가장 행복한 나라가 대한민국이 되는 그 날까지, 맡은 바 소임을 다하겠다”면서 “앞으로 마이리틀프렌드를 반려동물에 대한 전 과정 즉, 반려동물의 전 생애를 함께할 수 있는 토털케어서비스를 구축한 기업으로 성장시켜 반려동물과 주인이 함께 행복을 도모하는데 큰 역할을 하는 기업을 만들겠다”고 당찬 포부를 밝혔다. 한편 높은 지속 성장 가능성과 사업 경쟁력을 통해 명실상부 프랜차이즈 사업의 선두주자로도 각광받고 있는 마이리틀프렌드는 차별화된 경쟁력을 바탕으로 반려동물 문화의 새로운 패러다임을 제시한 공로를 인정받아 ‘코리아 리더대상’ 애견산업부문 대상, ‘대한민국을 이끄는 혁신리더’ 경영혁신 부문 대상, 산업통상자원부가 후원하는 ‘대한민국 서비스만족 대상’ 반려동물 부문 대상, TV조선 경영대상 혁신기업 부문 중소벤처기업부장관상 수상에 이어 소상공인연합회의 K.Tag 인증을 획득한 바 있다. NM

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