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캠핑 문화의 새로운 패러다임 제시하다
2022년 05월 05일 (목) 11:38:28 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

수년 전부터 시작된 차박, 캠핑 열풍에 캠핑 인구는 빠른 속도로 증가했다. 한국관광공사는 2020년 기준 캠핑 인구가 700만명을 돌파했다고 밝혔다. 워낙 캠핑족들이 많다 보니 벌써부터 인기 있는 주요 캠핑장들은 빈자리를 찾아볼 수가 없을 정도다.

차성경 기자 biblecar@

국내 자동차 시장에서 스포츠유틸리티차(SUV)를 포함한 레저용 차량(RV) 판매 비중이 처음으로 50%를 넘은 것으로 나타났다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 장기화로 차박과 캠핑이 인기를 끌면서 여유로운 공간과 편의성을 갖춘 RV 판매가 증가한 것으로 풀이된다. 

시동용과 캠핑용 배터리를 하나로 만들다
국내 레저시장에서 캠핑의 인기가 지속되면서 캠핑카 시장의 성장도 빨라지고 있다. 이에 ㈜케이와이피의 행보도 빨라지고 있다. 최근 주목을 받고 있는 케이와이피가 선보인 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 캠핑카용 배터리로, 약 3시간정도 주행으로 초급속 충전을 할 수 있어 영구적인 전기의 확보가 가능하다. 최기수 대표는 “기존 캠핑카용 배터리의 대부분은 인산철 배터리가 보급되고 있지만 큰 용량에 포인트를 맞춰 대용량 저방전 셀을 채택하고 있다”면서 “지금까지 캠핑카의 경우 배터리만으로 움직이는 경우가 없었다. 토르 캠핑카용 배터리는 시동용과 캠핑용 배터리를 하나의 배터리로 만들어 이동 시 동력을 배터리로 전환해 사용가능한 상태로 만들었다”고 설명했다. 

▲ 최기수 대표

최기수 대표는 “현재까지 한국에서 생산하는 배터리셀을 적용한 배터리는 없었지만 토르배터리는 순수 한국에서 생산하는 셀을 적용한 배터리를 생산계획을 갖고 있다”면서 “Lifepo4 배터리 셀은 현재 거의 모든 셀이 중국의 여러 루트로 한국으로 수입되어 검증이 되지 않는 상황에서 시장이 혼탁해져 왔다”고 개발 배경을 밝혔다. 실제로 흔히 사용하는 딥사이클 배터리의 수명이 200회(방전과 완충 간격)정도인데 반해 토르배터리는 약 4,000회 정도로 고가이긴 하지만 오랜 기간 정도 사용이 가능해 오히려 경제적이다. 또한 가벼운 무게와 넓은 온도범위, 차량시동배터리 역할 겸용, 방전되는 경우 시동만 걸면 바로 회복되는 복원력 등 기존 캠핑카 배터리의 단점들을 대부분 극복해냈다. 이에 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 높고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는다. 최 대표는 “현재 케이와이피는 외국 캠핑카를 수입하는 전문업체인 PLAN B RV 와 협업을 추진 중이며 이태리 리모르라는 유럽디젤 모터홈에 전용배터리를 개발 생산해 공급하고 있다. 혹한기에 셀을 보호하는 기술을 보완적용하고 배터리 자체 소화 기능까지 적용한 진보된 스마트 배터리가 커스텀 버전으로 개발 완료하여 판매 중”이라고 부연했다.

‘캠핑톡’으로 캠핑카 내 모든 기능제어·모니터링 가능해
현재 케이와이피는 토르 캠핑카용 배터리 개발과 함께 분리돼 있던 기존 제어시스템을 하나로 통합한 통합제어시스템인 ‘캠핑톡(camping ToK)’을 생산하며 국낸 감성카라반으로 유명한 다음기술의 히트플러스에 적용되어 카라반이나 캠핑카의 편리성이나 감성적인 영역의 기술적 업그레이드를 지원하고 있다.
캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 특허출원한 ‘캠핑톡(camping ToK)’은 가족과 함께하는 캠핑의 감동이 생생하게 기억되고 기록되는 모든 것들을 태블릿PC와 연동해 제어할 수 있다. 최기수 대표는 “스마트 패드로 차량전기장치, 에어컨 등을 제어함은 물론 오수 여부, 배터리의 잔존량은 물론 혹시 모를 차량의 일산화탄소 사고와 공기센서로 확인해 공기 질 상태까지 디스플레이 해주는 캠핑과 환상적으로 어울리는 아이템”이라고 자부했다. 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 편리하고 효율적으로 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 할 수 있는 캠핑톡은 벌써부터 캠핑족들의 이목을 한 몸에 받고 있는 중이다.

한편 지난 2014년 설립 이후 최고급 자동차 배터리를 생산하는데 심혈을 기울여 온 케이와이피는 자동차 배터리의 절대 강자로 통하는 토르 배터리 개발에 성공, 우수한 기술력을 인정받아 토르배터리는 2018년 하반기 히트상품 선정, 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 등을 수상한 바 있다. 케이와이피는 최근 지속적인 연구 개발을 통해 초소형 전기차 시장을 겨냥한 배터리 개발에도 성공하며 다시 한 번 저력을 과시하는 중이다. 최기수 대표는 “기업이 제자리걸음을 반복하면 퇴보할 수밖에 없다”면서 “앞으로도 현재의 기술력에 자만하지 않고 끊임없는 연구개발을 통한 품질혁신에 심혈을 기울이는 것은 물론 더 다양한 분야에서 활용될 수 있는 제품을 생산해 세계적인 기업으로 도약하겠다”고 각오를 다졌다. NM

 

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