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“품질혁신 통해 자동차 배터리 시장의 세계적인 기업으로 도약하겠다”
2020년 10월 05일 (월) 14:51:35 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

코로나19에 캠핑족이 약 500만 명 수준으로 급증한 것으로 나타났다. 최근 캠핑아웃도어진흥원에 따르면 지난 2018년 약 400만 명으로 집계됐던 캠핑 인구는 올해 상반기 40% 가량 늘어난 500만 명 이상으로 추산된다.

차성경 기자 biblecar@

오토캠핑은 전기가 에어컨, 오디오 등을 비롯해 공급되지 않는 곳에서 자동차를 활용해 전기를 구동해야 하기 때문에 차량용 배터리가 매우 중요하다. 특히 오토캠핑 때 가장 잦은 사고가 배터리 방전과 관련 사고일 정도로 차량용 배터리 문제는 오토캠핑을 즐기는 이들이 극복해야 할 고질적인 문제다

수많은 오토캠핑족들의 잇템 ‘토르 캠핑카용 배터리’
최고급 자동차 배터리를 생산해온 케이와이피가 최근 토르 캠핑카용 배터리를 선보여 반향을 일으키고 있다. 출시 이후 전국의 수많은 캠핑족들을 매료시키고 있는 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 배터리로 각광을 받고 있다. 최기수 케이와이피 대표는 “토르 캠핑카용 배터리는 약 3시간정도 주행으로 초급속 충전을 할 수 있어 영구적인 전기의 확보가 가능하다”면서 “가벼운 무게와 영하 20~영상 75도에 이르는 넓은 온도범위, 차량시동배터리 역할 겸용, 방전되는 경우 시동만 걸면 바로 회복되는 복원력 등 기존 캠핑카 배터리의 단점들을 대부분 극복한 제품이다”고 설명했다. 토르 캠핑카용 배터리의 강점은 이 뿐만이 아니다. 인산철 시동배터리기반으로 개발되었기 때문에 700CCA~900CCA 수준에 불과한 일반적인 납산배터리에 비해 2800CCA로 우월한 성능을 자랑하는 것은 물론 고성능 BMS 와 저항이 극히 적은 고방전, 장수명 cell을 적용함으로써 필드에서 고장률이 거의 제로에 가깝다.

▲ 최기수 대표

최기수 대표는 “배터리는 용량 뿐 아니라 CCA(Cold Cranking ampare)값이 따로 있는데 CCA란 영하 18도에서 24시간 배터리를 방치 했을 때 시동에 필요한 전류를 얼마나 잘 공급할 수 있느냐를 수치상으로 표현한 것”이라면서 “흔히 사용하는 딥싸이클 배터리의 수명이 200회(방전과 완충 간격)정도인데 반해 토르배터리는 약 4,000회 정도로 고가이긴 하지만 오랜 기간 정도 사용이 가능해 오히려 경제적이다”고 자부했다. 이러한 경쟁력을 바탕으로 케이와이피는 차박 캠퍼 전문업체인 TS 팩토리와의 협업을 통해 심플하면서도 편리한 제품을 만들기 위해 노력하고 있으며, 외국 캠핑카를 수입하는 전문업체인 plan b rv와의 협업을 추진, 분리돼 있던 기존 제어시스템을 하나로 통합한 통합제어시스템 개발에도 전력을 기울이고 있다. 특히 캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 특허출원(특허출원번호:10-2019-010273)한 ‘캠핑톡(camping ToK)’은 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 편리하고 효율적으로 할 수 있어 벌써부터 캠핑오너들의 관심이 집중되고 있다. 최기수 대표는 “스마트캠핑 시스템은 가족과 함께하는 캠핑의 감동이 생생하게 기억되고 기록되는 모든 것들을 태블릿PC와 연동해 제어할 수 있다”고 설명하며 “스마트 패드로 차량전기장치, 에어컨 등을 제어함은 물론 오수 여부, 배터리의 잔존량은 물론 혹시 모를 차량의 일산화탄소 사고와 공기센서로 확인해 공기 질 상태까지 디스플레이 해주는 캠핑과 환상적으로 어울리는 아이템”이라고 자부했다.

도전을 멈추지 않는 자동차 배터리 시장의 절대 강자
지난 2014년 설립 이후 리튬인산철을 사용한 고성능 ‘토르 배터리’로 자동차 배터리 시장의 일대 혁신을 일으켰던 케이와이피. 차량용 배터리에 대중적으로 사용되는 납 배터리는 충전용 전지 중 가장 오랫동안 우리 곁에서 활동하며 아직까지도 가장 많이 활용되고 있는 전지다. 가격이 비교적 저렴하고 보관 및 충전이 덜 까다로우면서 안전하며 내구성이 강해 일반 차량뿐만 아니라 전동스쿠터, 골프카트 등 전동차와 통신기지국의 전원 공급용으로 널리 사용되고 있다. 그러나 배터리의 주성분인 납과 황산이 환경오염 물질이기 때문에 폐기시 많은 문제가 발생할 수밖에 없다. 이에 최기수 대표는 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는 배터리 개발에 매진, 자동차 배터리의 절대 강자로 통하는 토르 배터리 개발에 성공했으며, 우수한 기술력을 인정받아 2018년 하반기 히트상품 선정, 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 등을 수상하는 쾌거도 거두었다. 여기에 만족하지 않고 최근 토르 캠핑카용 배터리와 캠핑카용 무선 스마트 제어 시스템 ‘캠핑톡’에 이르기까지 쉼 없이 달려온 최기수 대표는 지속적인 연구 개발을 통해 초소형 전기차 시장을 겨냥한 배터리 개발에도 성공함에 따라 향후 행보에 귀추가 주목되고 있다. 최 대표는 “기업이 제자리걸음을 반복하면 퇴보할 수밖에 없다”면서 “앞으로도 현재의 기술력에 자만하지 않고 끊임없는 연구개발을 통한 품질혁신에 심혈을 기울이는 것은 물론 더 다양한 분야에서 활용될 수 있는 제품을 생산해 세계적인 기업으로 도약하겠다”고 다짐했다. NM

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