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평화 통일의 꿈은 이루어진다!
김대식 사무처장, “모두에게 사랑받는 기구로 만들 것”
2009년 11월 04일 (수) 16:55:34 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

남북한이 왜 통일을 해야 하는가? 이 질문에 가장 근본적인 답변은 남북한이 하나의 민족이라는 사실이다. 통일하는 과정에서 많은 갈등과 모순적인 요소가 등장할 가능성이 있고, 통일을 전후하여 많은 비용이 소요될 수 있다. 그러나 남북한은 통일언어를 사용하고 통일역사를 지니고 있으며, 통일문화 속에 살고 있는 통일민족이기 때문에 통일이 민족 지상의 최대 목표인 것이다.

대담 황인상 국장 his@ / 정리 신세영 기자 ssy@ / 사진 안상호 기자 press83@

  평화통일을 위한 국민운동의 중심체
  1981년 설립된 민주평화통일자문회의는 민주적 평화통일에 관한 정책을 초당적·범국민적 차원에서 수립하고 추진해 나가기 위해 창설된 범민족적 통일기구이다.
   
▲ 대북정책만큼은 국론이 통일되어야 한다는 것이 김 사무처장의 확고한 소신이다

  헌법에 설치 근거를 둔 민주평통은 대통령 직속 자문기구로 이명박 대통령이 의장이고, 이기택 전 민주당 총재가 수석부의장을 맡고 있다. 대통령이 민주평통의 의장직을 맡고 있는 이유는 각계각층의 통일관련 의견들이 국정에 직접 반영될 수 있는 의사 전달통로를 확보하기 위한 것이며, 통일정책에 대한 국민적 합의를 도출하기 위함이다.
  민주평통은 국내외의 통일여론 수렴과 통일에 관한 국민적 합의 도출, 범민족적 통일의지와 역량 결집 등의 기능을 부여받고 있으며, 특히, 대통령의 평화통일정책 수립 및 추진에 관하여 건의하고 자문하는 기능을 수행한다.
  제14기 민주평통은 조국의 민주적 평화통일을 지향하는 온 겨레의 염원과 의지를 대변할 수 있고, 국내와 해외, 지역과 계층, 정파와 세대를 초월하여 국민적 대표성을 지닌 1만7천8백명의 지도급 인사들을 자문위원으로 위촉하고 있다.
  자문위원들은 국내 232개 시·군·구 지역협의회와 해외 35개 지역협의회에 소속되어 실질적인 통일사업을 추진하고, 통일운동을 전개하고 있다.
  지역협의회에서는 자문·건의 및 역량 함양을 위한 각종 회의와 직능별 정책회의, 자문위원 연찬회 및 워크숍, 통일현장견학활동을 벌이고, 통일여론 형성 및 의견수렴을 위해 통일시대 시민교실을 운영하고 있으며, 통일강연회와 통일간담회, 정책설명회 등을 수시로 개최하고 있다. 이런 활동에는 반드시 설문조사와 여론조사를 병행하여 추진, 정책자료로 활용하고 있다.
   
▲ 민주평통 행사시 대통령 수행
  통일·대북정책에 대한 국민적 합의와 공감대를 형성하고 통일논의를 활성화하기 위해 평화통일포럼과 통일세미나, 토론회, 학술회의를 개최하고, 통일의지와 역량 결집, 통일의식을 확산하기 위한 통일등반대회·걷기대회·마라톤대회, 사진전시회, 통일문화제, 주부백일장, 통일음악제 등 통일문화활동은 각 지역협의회에서 연중 수시로 추진하는 활동들이다.
  이 밖에도 통일시대를 이끌어갈 통일후계세대 육성사업으로 청소년 통일교육과 통일골든벨, 웅변대회, 글짓기대회, 사생대회, 통일메시지 작성 등 통일이벤트행사를 개최하고 있으며, 남북화해협력과 통일기반을 조성하기 위한 대북 교류협력사업과 인도적 지원 사업, 새터민 지원사업도 지역협의회에서 추진하는 중요한 사업 중의 하나이다.
이런 자문위원의 활동을 김대식 사무처장을 비롯한 민주평화통일자문회의 사무처에서 지원하고 있다.
  김대식 사무처장은 외부에 알려진 것처럼 대단한 사람이다. 단 하루라도 쉬는 적이 없다. 사무처장으로 취임한 이후 전국 각 시·도 지역회의와 시·군·구 지역협의회를 끊임없이 방문하고, 찾아다녔다. 지역회의와 협의회 활동을 지도하고, 자문위원의 활동을 독려하고, 또 독려해 왔다.
  통일선진 일류국가 건설을 위한 국민적 합의기반을 강화하여 제14기 민주평통이 국민통일운동의 중심체로 확고하게 자리잡을 수 있게 만들겠다는 활동목표를 설정하고 있는 김 사무처장은 이와 관련하여 필요한 곳은 어디든지, 어느 곳이라도, 또 누가 부르던지 마다하지 않는다.
  김대식 사무처장은 제14기 민주평통의 중점 활동방향 4가지를 설정하고, 이를 실현하기 위해 그야말로 불철주야, 용맹정진하고 있다. 중점 활동방향의 첫째가 실용적 정책건의 추진으로 남북 상생?공영에 기여하겠다는 것이다. 남북관계 현안 및 중장기 통일 과제에 대한 선제적이고 적실성 있는 정책건의를 추진하기 위해 매월 정례적으로 정책포럼을 개최하고, 분기별로 10개 분과위원회에서 논의된 사항을 정리하여 종합보고서를 작성, 민주평통 의장인 대통령께 보고하고 있다.
  두 번째는, 통일무지개 운동 전개로 국민통합을 선도하고 통일시대를  준비해 나가겠다는 것이다. 통일무지개운동이란 자문위원 1인이 지역주민 6명을 통일운동에 참여하게 만들어 10만 통일일꾼(통일준비위원)을 양성하고, 이들이 실질적으로 통일시대를 준비하게 하겠다는 것이다.  즉, 국민참여형 통일운동을 전개하여 소통과 화합의 열린통일문화를 만들어 가겠다는 것이다. 지난 7월1일 제14기 출범 이후 대대적으로 추진된 통일무지개운동은 10월23일 현재 국내 205개 협의회에서 전개하고 있고, 4만5천여명의 통일무지개 회원이 참여하고 있다.
  세 번째는 한민족 글로벌네트워크를 구축하여 세계 속의 통일한국을 실현하겠다는 것이다. 해외 101개국 자문위원을 중심으로 해외협의회를 ‘한민족 글로벌네트워크’의 거점으로 육성하여 재외동포사회와 소통을 강화하고 동포사회의 통일에너지를 결집시키겠다는 것이다. 자문위원들이 거주하는 현지사회 뿐만 아니라 해외 전문가 네트워크를 구축하여 국제사회에서의 한반도 통일지지기반을 강화하고 확산해 나가겠다는 것이다.
  마지막 네 번째는 ‘노블레스 오블리주’ 실천을 통한 국민 속의 민주평통 상을 구현하겠다는 것이다. 국민과 함께하는 민주평통, 국민 속에서 같이 어울리고 호흡하는 민주평통, 온 함께 참여하는 국민통일운동의 중심체가 되겠다는 것이다.
   
▲ 14기 출범회의시 입장사진(2009.7.1)

김대식 사무처장은 “조직화의 귀재”
‘민주평통’ 변화를 주도하는 김대식 사무처장은 전남 영광 출신으로 고교 때부터 스스로 학비와 생활비를 벌며 일본 유학까지 마쳤다고 한다. 그리하여 일본국비장학생으로 교토 오타니대학에서 박사학위를 받았다. 김 처장은 요즘 주목받는 ‘MB맨’으로 지난 2005년 이명박 서울시장의 첫 대학특강이 그가 재직하던 동서대학교 때의 인연으로 지금에 이르렀다. 이에 2007년 대선 당시 ‘실세 중 실세’ 박영준 국무총리실 국무차장과 함께 회원 규모 463만 명에 이르는 외곽조직 ‘선진국민연대’를 결성해 이끌었다. 이어 대통령직인수위원회 사회교육문화분과위 인수위원을 역임했으며, 통일부장관 등 꾸준하게 하마평에 오를 만큼 이 대통령의 신임이 두터운 것으로 알려져 있다. 특히, 그는 ‘조직화의 귀재’로 불릴 만큼 발로 뛰는 게 특기로 그의 곁에는 항상 사람이 따른다.

‘민주평통’ 김대식 사무처장은 자신에 대해 스스로 “저는 사람이 참 좋다”라는 말을 자주 한다. 각계각층의 사람들과 만나는 것은 다양한 인생을 간접적으로 경험할 수 있는 가장 좋은 방법이라는 것. 이것이 바로 그가 ‘네트워크의 달인’이라고 불리는 이유이기도 하다. 김 처장은 “사람이 큰 재산이다. 광범위한 인적 네트워크를 바탕으로 우리 사회와 국민이 하나 되는 데 힘쓰겠다”고 포부를 전했다.

김대식 사무처장이 이끌고 있는 민주평통은 한 여론조사에 의하면 국민의 절반 이상이 ‘민주평통’을 모르고 있는 것으로 나타났다. 알고 있는 사람도 상당수는 대통령직속의 헌법기관이 아니라 관변단체 정도로 알고 있다. 이는 역대 정권이 민주평통에 헌법기관으로서의 위상이나 기능에 걸맞은 역할을 제대로 부여하지 않았다는 방증이기도 하다.

김 처장은 이러한 현실을 개선하고자 취임 이후 ‘민주평통’을 과감하게 변화시키고 있다. 그는 “민주평통의 각 위원회를 활성화해 실질적인 대북정책과 통일 논의의 장으로 만들어나가겠다”며 “민주평통이 대북사업의 중추적 창구 역할을 맡고, 조직을 균형 있고 조화롭게 구성하는 것은 물론 통일무지개운동을 통해 국민통합을 이루고 한민족 글로벌네트워크를 통해 재외동포통일역량결집을 이끄는 국민운동 중심체로서 모두에게 사랑받는 기구로 탈바꿈 하는 일, 그리고 노블레스 오블리주정신을 구현하는 일이 앞으로의 계획”이라고 밝혔다.
   
▲ 출범회의시 민주평통기 전달

이런 구상을 현실화 시키기 위해 김대식 사무처장은 여러 가지 신규사업을 의욕적으로 벌이고 있다. 그 대표적인 사업이 바로 진보와 보수를 망라하는 대북정책 토론회다. 이 토론회에 대한 김대식 사무처장의 설명이다. 
“지금 대북정책에서 가장 필요한 것이 국민적 공감대를 이끄는 것이다. 그러기 위해서는 국민들의 여론 형성에서 결정적 역할을 하는 대북전문가를 포함한 학계, 언론, 관련 NGO 들 사이에서 대북정책에 대한 합의를 이끌어 내야 한다. 그래서 민주평통은 2008년 말부터 진보와 보수를 모두 망라하는 대북전문가를 한 자리에 모아 대북정책에 대한 대토론회를 열고 있다. 지난 해 12월 속초에서 열린 남북관계대토론회와 지난 2월13일 안면도에서 열린 남북관계대토론회가 그런 차원에서 기획된 것이다. 그리고 오는 11월6일에는 강원도 정선에서 3차 남북관계 대토론회를 개최한다. 이런 토론회에서 나오는 결과물들은 바로바로 대통령에게 건의도 하고 , 일반국민들에게도 홍보하고 있다.”
김대식 사무처장의 취임 이래 민주평통은 언론을 대상으로 한 대북정책 토론회도 지난 5월1일과 2일 이틀동안 전남 목포에서 열였다. 당시 민주평통은 조중동 같은 보수언론과 한겨레,경향 같은 비판언론 등 남북관계 담당 논설위원들을 초청했다. 넥타이를 풀어놓고 허심탄회하게 정부의 대북정책과 현재의 남북관계를 토론하는 자리를 마련한 것이다. 
   
▲ 출범회의시 우리의소원 합창

대북정책만큼은 국론이 통일되어야 한다는 것이 김 사무처장의 확고한 소신이다. 진보와 보수 성향의 학자들과 주류언론,비판언론을 한데모아 토론회를 여는 것은 지금까지는 정부나 사회단체 어느 기관에서도 시도해보지 않은 일종의 실험이다. 이런 시도는 김 사무처장의 소신 때문이다. 
“지금 우리 사회에서 가장 중요한 것이 사회의 이념적 갈등을 해소하는 것이다. 진보와 보수, 각각의 이념과 생각을 가진 사람들이 서로의 다름을 인정하는 가운데 공존하고 발전해 가는 사회를 만들어 가는 역할을 우리 민주평통이 해야 한다고 생각한다.”

그런 김대식 사무처장도 지난 10월의 국정감사 때는 야당 의원들로부터 호된 공세에 시달렸다. 정권을 어떻게든 성공시켜야 한다는 충정에 기인한 몸을 사리지 않는 행보가 야당 의원들에게는 눈의 가시였던 것이다. 대표적인 사례가 노무현 전 대통령의 서거 이후 서울대 교수와 전교조의 현 정부 비판 시국선언에 정면으로 맞대응한 것. 김 사무처장은 지난 6월5일 전국대학교 학생처장협의회 세미나와 6월18일 부산지역 통일교육위원 초청세미나 등에 참석해 강하게 서울대교수들의 시국선언과 전교조의 시국선언을 비판했다. 이를 두고 진보 진영에서는 ‘현 지위와 관련 없는 언행’이라는 등 비판의 목소리를 냈다. 국회 외교통상통일위원회 국정감사에서는 야당 의원들의 사퇴하라는 압력을 받기도 했다.
그러나 김대식 사무처장은 소신을 굽히지 않았다.
 “솔직히 말해 그 발언들은 민주평통 사무처장이라는 직위와는 관계 없는 개인의 소신 발언이었다. 나는 대학교수만 20년을 한 사람이다. 또 2005년과 2006년에는 전국대학교 학생처장협의회장직도 수행했다. 그래서 전직 회장 신분으로 한국 최고의 지성이라는 서울대 교수 일부가 대통령 재직 당시 비리와 관련해 수사 받던 전직 대통령의 자살 사건에 대해 시국선언을 낸 것에 대해 비판한 것이다. 나는 그 시국선언이 사건의 ‘실체적 진실’은 외면한 채 정치적으로 이용하려 했다고 보고 있다. 전교조의 비판도 마찬가지다. 자식을 키우는 부모 입장에서, 전직 교육자의 입장에서 한국의 민주주의를 훼손하려는 전교조의 시국선언에 대해 목소리를 낸 것이다.”
   
▲ 터어키 강연후 참석자와 함께

 
남북관계를 주요 업무로 삼고 있는 김대식 사무처장은 남북정상회담에 대해서는 어떻게 보고 있을까? 그의 답변이다.
“남북정상회담은 언제, 어느 장소이든 하루빨리 하는 것이 좋다고 본다. 남북정상회담은 많이 하면 할수록 북한사회를 변화시키는 데 도움이 된다고 생각한다. 가능하다면 앞으로는 남북정상회담을 매년 하는 것도 좋다. 다만 실제적인 성과를 낼 수 있는 회담이 되어야한다. 7000만 한민족의 생명을 위협하고 있는 핵문제가 반드시 회담의 가장 중요한 안건으로 잡혀야 한다.” 
쌀 지원을 포함한 인도적 대북지원에 대한 그의 설명이다. 
   
▲ 장애우와 함께(자원봉사현장)
“인도적인 측면에서 원칙적으로 찬성한다. 북한은 외부로부터 식량과 비료를 지원받지 않고서는 식량문제를 해결할 수 없는 구조에 놓여 있다. 이 만성적인 식량난과 경제난을 벗어나 재생할 수 있는 길은 개혁개방밖에 없다. 사회주의 나라이든 자본주의 나라이든 저개발국이 근대화하려면 선진국으로부터 발전 동력을 흡수해야 한다. 중국이 그랬고 베트남이 그랬다. 그것이 개혁개방이다. 
그런데 지금 북한은 핵과 탄도미사일 개발이라는 ‘선군정치’ 노선으로 이 길을 발로 걷어차고 있다. 유감스럽게도 선군정치 노선과 개혁개방 노선은 양자택일만 가능하지 양립할 수 없다. 그래서 이명박 정부는 북한이 더 이상 국제사회에 손을 벌리지 않고 스스로 먹고 살 수 있는 구조가 되도록 돕고자 하는 것이다. 그것은 북한이 핵을 포기하고 국제사회에 문을 여는 것 뿐이다. 그것이 바로  ‘비핵개방 3000 구상’이다. 대북 지원이나 식량지원도 이런 큰 구도에 도움이 되게끔 진행되어야 한다. 덧붙여 말하면 비핵개방 3000구상에 담겨있는 대북협력지원의 규모를 보면 김대중 정부나 노무현 정부보다 훨씬 큰 규모이다. ” 

다음은 북미 직접 대화에 대한 언급이다. 
“북한이 미국과 직접 대화를 하려는 것은 국제사회에서 핵을 인정받고 핵국가가 되어 미국과 핵군축회담을 하겠다는 것이다. 그런데 오바마 행정부는 북한의 이런 의도를 정확하게 파악하고 있다. 그래서 미국은 ‘비핵화 없는 직접 대화는 하지 않는다. 양자회담을 하려면 6자회담 틀 내에서 하자’고 거부하고 있는 것이다. 북한이 한사코 6자회담을 거부하는 것은 6자회담으로 핵문제가 가면 한국도,미국도, 중국도, 러시아도, 일본도 한결같이 비핵화를 주장하니 버틸 수가 없기 때문이다.
한반도 비핵화는 남북한 7000만 한민족의 생명이 걸려있고, 통일을 위해서도 반드시 이루어야 하는  결정적인 사안이다. 때문에 한국이든, 미국이든 북한과의 협상에서 이 문제를 반드시 관철해야 한다. 그래서 한반도 비핵화에 도움이 된다면 북미 직접 대화와 협상을 저는 누구보다도 지지하고 찬성한다.”

정부 일을 해 본 사람은 알지만 민주평통같은 기관은 주어진 일만 방어적으로 하다보면 있는 듯 없는 듯 보일 수도 있는 조직이다. 그러나 공격적으로 사업을 추진하면 남북관계에서 어느 부처도 해내지 못하는 새로운 영역을 창조할 수 있는 기관이다. 김대식 사무처장은 당연히 후자의 경우를 의욕적으로 추진하고 있다. 그렇게 열심히 좌충우돌하다보니 야당의 대대적인 비판을 받고 여당 내에서도 견제를 받기도 한다.  
그리고 특징은 대통령의 측근이다 보니 개각 및 청와대 참모진 개편 이야기가 나올 때마다 하마평에 오른다. 그래서 17대 대통령직 인수위 시절부터 얻은 별명이 ‘하마평의 남자’다.  이에 대해 본인은 어떻게 생각하고 있을까? 
 “나는 그런 하마평에는 관심이 없다. 다만 대통령을 도와 이 정권을 탄생시키는데 일조했다는 것에 감사할 따름이다. 나의 가장 큰 관심사는 앞으로도 어렵사리 탄생한 이 정권을 어떻게든 성공시키는 일이다. 정권을 탄생시키는 과정에서도 그랬듯 나는 그 일에 1만분의 1이라도 도움이 된다면 여한이 없다. 이 정부가 성공하는데 한 알의 썩은 밀알이 되겠다는 신념 뿐이다. 그것이 국민을 위하고, 나라를 위하는 일이라고 굳게 믿고 있다.”NM

 

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