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“반려동물과 반려인이 함께 행복한 세상 만들겠다”
2020년 03월 05일 (목) 11:26:37 윤담 기자 hyd@newsmaker.or.kr

전국 511만 가구가 약 630만 마리에 이르는 반려동물과 더불어 사는 것으로 추정(2018년 농림축산식품부 자료)될 만큼 펫팸족(pet과 family의 합성어)이 크게 늘면서 반려동물을 위해 쓰는 비용도 꾸준히 늘어나고 있다.

윤담 기자 hyd@

한국농촌경제연구원의 ‘반려동물 연관산업 발전방안 연구 보고서’에 따르면 지난 2015년에는 1조 8994억 원에 그쳤던 반려동물 연관 산업 규모가 2019년에는 3조 원, 2020년에는 3조 3753억 원으로 증가, 2027년 6조 원에 달할 것이라 전망했다. 이에 최근 ‘펫코노미(Pet+Economy)’가 새로운 경제 트렌드로 급부상하고 있는 중이다.

▲ 김현중 대표

반려동물 목욕의 새로운 패러다임 제시
최근 주목을 받고 있는 ㈜마이리틀프렌드는 셀프 도그 워시 전문 프랜차이즈다. 셀프 세차장, 셀프 빨래방과 마찬가지로 집에서 하기 힘든 반려견 목욕을 시설을 갖춘 전문매장에서 반려견 보호자가 직접 최고의 시설에서 편리하게 목욕을 시킬 수 있는 환경을 조성했다. 국내 최초로 24시간 무인 반려동물 셀프 도그 워시 시스템을 도입한 김현중 ㈜마이리틀프렌드 대표는 “이미 미국, 호주, 유럽 등에서는 셀프 도그 워시 시스템이 보편화되어 남녀노소를 불문하고 편리하게 반려동물을 목욕시킬 수 있다”면서 “국내에도 이러한 서비스가 있다면 반려인들의 고충을 덜어줄 수 있다고 생각했다”고 도입 배경을 밝혔다.

실제로 가정의 좁은 공간에서 반려동물을 목욕시키면 보호자도 젖는 것은 물론, 말릴 때도 사람이 사용하는 헤어드라이어로 반려동물을 말릴 수밖에 없는 실정이다. 목욕 중 털 빠짐에 대한 처리도 문제다. 그렇다고 샵에 맡기자니 비용도 만만치 않을 뿐 아니라 퇴근하고 집에 가서 강아지와 산책을 하고 나면 대부분의 샵들도 문이 닫혀있기 때문에 이 또한 여의치 않다. 이에 김현중 대표는 마이리틀프렌드는 반려동물 셀프워시 전문점에 대한 연구를 거듭하여 제품을 국산화 하였고, 호주 최고품질의 전용제품을 직수입하여 매장에 제공하고 있다. 또한 24시간 무인시스템을 운영함으로써 퇴근 후 집에 와서 반려견과 산책 후에도 부담 없이 언제든지 반려견을 목욕시킬 수 있어 펫팸족들 사이에서 폭발적인 호응을 얻고 있는 중이다. 마이리틀프렌드의 강점은 이 뿐만이 아니다. 욕조 세척부터 샴푸, 헹굼, 컨디셔너를 거쳐 드라이 과정까지 완벽한 원스톱 시스템을 구축했다. 특히 최적의 물 온도를 유지하여 제공되며 미끄럼 방지를 위한 바닥 코팅, 반려동물 눈에 무리가 가지 않는 조명 선택, 습기와 동물 특유의 냄새를 없애주는 편백나무 인테리어는 물론, 도난 방지 시스템도 구축해 반려동물 보호자가 안심하고 목욕을 시킬 수 있다.

이러한 경쟁력을 바탕으로 최근에는 프랜차이즈 창업으로도 각광을 받고 있는 중이다. 본점인 서울 송파구 문정점을 시작으로 분당점, 울산 달동점, 부산 화명점, 부산 신호점, 구미 진평점, 평택 서정점, 평택 센트럴돔점, 포항 영일대점이 성황리에 운영되고 있으며 최근에는 여러 매장이 오픈을 앞두고 있다. 이처럼 꾸준한 성장을 할 수 있는 비결은 바로 무인 시스템으로 인건비가 들지 않는 것은 물론 메인기계 스크린 부분을 통해 광고수익을 올릴 수 있고, 자동판매기를 이용해 반려동물과 관련된 다양한 상품을 판매하여 부가 수익을 높일 수 있어 1석 3조의 효과를 거둘 수 있기 때문이다. 또한 반려동물 미용실 등과 숍인숍으로 함께 운영을 하며 리스크를 줄이며 서로 상부상조 할 수 있는 형태로 운영효과를 더욱 극대화 할 수 있다.

다양한 반려동물 전용 프리미엄 서비스 제공
반려동물 24시간 무인 셀프 도그 워시 시스템으로 반려동물 사업의 한 획을 그어 나가고 있는 김현중 대표. 반려동물 문화의 혁신을 가져온 마이리틀프렌드는 높은 지속 성장 가능성과 사업 경쟁력을 통해 명실상부 프랜차이즈 사업의 선두주자로도 각광받으면서 ‘Innovation 기업브랜드 대상’, ‘코리아 혁신대상’, ‘코리아 리더 대상’ 등을 수상하는 쾌거도 거두었다. 김 대표는 여기에 만족하지 않고 최근 새로운 도전을 시작하는 중이다. 반려동물 전용 빨래방, 강아지 전용 놀이터 등 반려동물과 견주에게 꼭 필요했으나 그동안 존재하지 않았던 공간을 선보인 데 이어 반려동물 호텔 프랜차이즈를 론칭한 것.

특히 롯데마트의 협업사로서 롯데마트 빅마켓 도봉점을 1호점으로 오픈한 마이리틀프렌드는 프리미엄 반려동물의 왕국이라는 컨셉으로 반려동물에게 필요한 미용도 스파를 기본으로 하는 프리미엄 미용실, 방마다 cctv 설치가 된 안심존 호텔, 사회성을 길러주고 즐거운 시간을 즐길 수 있는 강아지놀이방, 국내 최초의 반려동물 전용세탁소, 안전한 먹거리 명품수제간식, 반려동물전용 헬스케어존, 반려동물 행동교정 등 특색을 가지고 다양한 프리미엄 서비스를 제공하는 매장으로 펫팸족들의 이목을 한 몸에 받고 있는 중이다. ‘반려동물과 반려인이 함께 행복한 세상 만들기’가 목표라는 김현중 대표는 “선진국의 앞선 반려동물 문화를 발 빠르게 소개하고자 한다”면서 “국내 실정에 맞게 최적화 된 서비스를 만들어 가맹 점주와 고객 모두에게 감동을 드릴 수 있는 마이리틀프렌드가 되도록 노력하겠다”고 강조했다. 이어 “대한민국을 대표하는 반려동물 전문 서비스 기업이 되도록 더욱 열심히 정진하겠다”면서 “마이리틀프렌드는 반려동물이 가장 행복한 나라가 대한민국이 되는 그 날까지, 맡은 바 소임을 다할 것을 약속드린다”고 다짐했다. NM

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