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기술혁신 통해 차량용 배터리의 절대강자를 꿈꾸다
2019년 12월 07일 (토) 00:54:47 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

현대 기술패권의 원천은 무형(無形)의 지식재산이다. 주요 국가들은 지식재산을 무기로 산업지배력을 강화하고 있다. 기술·산업전쟁은 지식재산의 확보, 즉 핵심기술을 얼마나 빠르게 선점하느냐에 성패가 달린 게임이기 때문이다.

차성경 기자 biblecar@

주요 국가의 기술패권 선점을 위한 경제전쟁은 더욱 격화되고 있다. 미중 무역 분쟁에서 미국이 지식재산 보호를 핵심 이슈로 제기하는 것도, 중국이 4차 산업혁명 분야 특허확보에 전력투구하는 것도 미래시장에서의 우위를 지키기 위한 노력의 산물이다.

▲ 최기수 대표

차량용 배터리 분야의 강소기업 케이와이피
중소기업과 벤처기업의 지식재산 경쟁력 강화는 기술강국으로 나아가기 위한 가장 중요한 요소다. 최근 주목을 받고 있는 케이와이피는 차량용 배터리 분야의 강소기업이다. 지난 2014년 설립 이후 최고급  자동차 배터리를 생산해온 케이와이프는 리튬인산철을 사용한 고성능 ‘토르 배터리’로 화제를 모으고 있다. 현재 대중적으로 사용되는 납 배터리는 충전용 전지 중 가장 오랫동안 우리 곁에서 활동하며 아직까지도 가장 많이 활용되고 있는 전지다. 가격이 비교적 저렴하고 보관 및 충전이 덜 까다로우면서 안전하며 내구성이 강해 일반 차량뿐만 아니라 전동스쿠터, 골프카트 등 전동차와 통신기지국의 전원 공급용으로 널리 사용되고 있다. 그러나 배터리의 주성분인 납과 황산이 환경오염 물질이기 때문에 폐기시 많은 문제가 발생할 수밖에 없다. 이에 케이와이피가 선보인 토르배터리는 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는다. 뿐만 아니라 저전압으로 방전이 일어나더라도 배터리 내부가 손상되지 않도록 함으로써 긴 수명을 보장하기 때문에 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에 활용이 가능하다. 방전율이 높을수록 배터리 순간 출력이 높아져 차량에 풍부한 전류를 공급함으로써 차량 컨디션을 최적으로 유지시키는데 도움을 준다. 배터리가 완전히 방전됐을 때 일반 납 배터리가 7시간 이상 차량을 연속 주행해야 완전히 충전이 가능하지만 토르 배터리는 동일 차량으로 한 시간만 주행해도 완전히 충전할 수 있다. 이러한 우수성을 인정받아 토르배터리는 2018 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 수상을 비롯해 2018년 하반기 히트상품에 선정되는 쾌거도 거두었다. 배터리 우수성이 알려지면서 레이싱차량 한국수퍼레이서 이레인팀 전체 시합차에 협찬을 하면서 성능과 우수성을 확인하였다. 최기수 대표는 “배터리가 충분한 양의 전력을 공급하기 때문에 배터리만 바꿔도 차량 컨디션이 달라지는 것을 체감할 수 있다”며 “방전 특성이 우수해 적은 용량과 무게로도 강력한 힘을 낼 수 있는 토르배터리는 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에도 전방위적 활용이 가능하다”고 자부했다.

오토캠핑족의 니즈 충족시킨 ‘토르 캠핑카용 배터리’
차량용 배터리의 혁신을 위한 최기수 대표의 도전은 계속 이어지고 있다. 최근에는 ‘토르 캠핑카용 배터리’를 선보였다. 캠핑 문화의 확산으로 자동차를 활용해 숙박이 가능한 오토캠핑족이 증가함에 따라 안전하고 효율적으로 전기를 쓸 수 있는 캠핑카 배터리에 대한 수요가 늘어나는 시대적 흐름에 대응하기 위한 것. 최 대표가 야심차게 내놓은 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 배터리로 전국의 수많은 캠핑족들을 사로잡고 있는 중이다. 이와 함께 현재 외국 캠핑카를 수입하는 전문업체인 plan b rv와의 협업도 추진하는 중이며 분리돼 있던 기존 제어시스템을 하나로 통합한 통합제어시스템 개발에도 전력을 기울이고 있다.

최기수 대표는 “기존 차량용 배터리 판매에만 머무르지 않고 캠핑카 시장에 진출하면서 캠핑카 회사와 제휴를 통해 적극적으로 나설 것”이라며 “특히 캠핑카에 사용되는 만큼 안전성과 편리함, 성능을 통해 증가하는 한국의 레저인구의 니즈를 충족시킬 계획”이라고 역설했다. 최 대표는 캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 나의 캠핑카와 소통한다는 의미의 ‘캠핑톡(camping ToK)’으로 반향을 일으키고 있다. 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 편리하고 효율적으로 할 수 있어 벌써부터 캠핑오너들의 관심이 집중되고 있다. 최기수 대표는 “낭만캠핑에 첨단기술을 접목하여 캠핑카의 모든 기능을 스마트폰, 타블릿 등의 무선기기로 제어 및 모니터링 할 수 있는 시대가 도래했다”면서 “현재 개발 막바지로 생산준비 및 특허출원(특허출원번호:10-2019-010273)한 상태다. 꿈꾸는 것을 만들고 있어 얼마나 행복한지 모른다. 개발기간 동안 모든 직원들이 아주 즐겁게 일할 수 있었다”고 덧붙였다. 이와 함께 초소형 전기차 시장을 겨냥한 배터리 개발에도 성공한 케이와이피가 향후 자동차 배터리 시장의 절대 강자로 자리매김할 그 날이 사뭇 기대된다. NM

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