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“플랜테리어 통해 행복하고 편안한 공간 제공하겠다”
오석택 플라랜드앤카페 대표
2019년 12월 07일 (토) 00:49:26 장정미 기자 haiyap@newsmaker.or.kr

농촌진흥청이 성인 암환자를 대상으로 원예치료를 시행한 결과, 정서적 삶의 질은 13% 증가한 반면 우울감은 45%, 스트레스는 34%나 감소한 것으로 나타났다. 또한 혈액검사 결과 우울감 해소에 도움을 주는 일명 행복호르몬인 ‘세로토닌’의 분비가 40%나 증가했다.

장정미 기자 haiyap@

최근 진행된 농촌진흥청의 원예치료는 농촌진흥청의 식물을 기르는 과정에서 식물의 생장주기와 인간의 생애주기가 통합을 이루게 되는데 이러한 경험을 통해 질병을 이겨내는 긍정적인 마음과 용기를 얻게 된다는 것이다.

식물의 진입장벽 낮춰 반려식물의 대중화 선도 
오늘날 많은 전문가들은 산업화와 도시화, 1인 가구의 증대로 인한 인간 소외, 우울감, 정신질환 증가에 따른 사회적 문제에 대한 해결의 실마리를 자연과 농업에서 얻을 수 있다는 가능성이 존재한다고 말한다. 자연의 순환 속에서 식물의 생장주기를 경험하고 여러 사람들과 더불어 신체적, 정신적 활동을 공유하는 원예활동은 생명의 경이로움과 자연에 대해 감사하는 마음을 갖게하고 우울감과 불안증세를 극복하며, 약화된 신체능력을 회복하게 하는 등 다른 심리치료방법들이 갖지 못한 장점을 가지고 있다는 것이 그 이유다. 경기도 안양에 자리한 플라랜드앤카페(Flaland&Cafe)는 이러한 치유농업을 직접 체험해볼 수 있는 곳이다. 온라인 식물/화분 전문 쇼핑몰인 플라랜드의 오프라인 쇼룸 공간으로 조성된 플라랜드앤카페는 모든 인테리어를 식물조경으로 구성해 기존의 일반 커피전문점 인테리어와 확연히 다른 분위기를 자아낸다.

▲ 오석택 대표

오석택 플라랜드앤카페 대표는 “오늘날 대부분의 현대인들은 식물로부터 동떨어진 삶을 살아가고 있다”면서 “식물이 가까이 있으면 좋다는 것은 누구나 잘 알고 있지만 관리하는 방법도 잘 모르고 자칫 죽어버리면 비싼 돈만 버렸다는 생각이 들기 때문에 이러한 인식을 바꾸기 위해 우리 곁에 식물이 있을 때 어떤 긍정적인 영향력을 발휘하는지 직접 체험시켜주고 싶었다”고 취지를 밝혔다. 이를 위해 플라랜드앤카페에는 마치 식물원을 연상케 하는 커다란 나무 화분부터 테이블마다 놓인 작은 선인장 화분, 중앙테이블 위로 그 잎과 줄기를 길게 늘어뜨린 행잉플랜트에 이르기까지 세심한 인테리어가 돋보인다. 아울러 매장안의 식물들은 도매가격으로 판매한다. 아울러 강아지와 고양이 기타 다른 동물의 반려동물과 마찬가지로 다양한 이벤트 참여를 통해 식물에 대한 진입장벽을 낮춤으로써 식물 또한 반려식물로서 자리잡도록 하고 있다. 오석택 대표는 “플라랜드앤카페는 국내 최고 수준의 다양한 식물과 화분들이 비치되어 있어 고객들이 쾌적한 공간 속에 음료나 브런치를 즐길 수도 있고, 온라인최저가 수준의 저렴한 가격에 화분과 식물을 구입할 수도 있다”면서 “다른 곳에서는 좀처럼 보기 어려운 식물들을 배치하는 데에도 투자를 아끼지 않았으며, 카페 곳곳의 인테리어 하나하나까지 제 손을 거치지 않은 것이 없을 정도로 노력을 기울였다”고 자부했다.

가맹사업 통해 플랜테리어 문화 확산에 박차
오석택 대표가 그간 온라인 쇼핑몰을 운영하며, 첫 구매 후 높은 만족감에 실제 눈으로 보고 재구매를 이어가고 싶다는 고객들의 요청으로 시작한 플라랜드앤카페는 안양 동편마을의 명소로 입소문이 나면서 최근 예비창업주들로부터 체인점 문의가 이어지고 있다. 플랜테리어(식물(Plant)과 인테리어(Interior)의 합성어) 카페를 표방하고 있는 만큼 철저한 준비가 필요하다는 것이 오석택 대표의 입장이다. 이에 오 대표는 체인사업과 경영관리 컨설팅, 인테리어, 메뉴 등의 체계화를 위한 공부에도 힘을 쏟는 한편, 체인 개설을 목표로 한 예비 점주들이 일정기간은 본점에서 함께하며 배우는 시간이 필요하다고 말한다. 가까운 시일 내에 전국 100개 지점 오픈이 목표라는 오 대표는 “매장에 비치되는 모든 식물들은 중간 유통과정 없이 최저가로 공급하기 위한 시스템을 확보해 놓았다”면서 “인테리어 구성에 있어서도 유동성을 갖춰 현장 여건에 적합하도록 조절할 것”이라고 덧붙였다. 이어 “매장 하나하나에 심혈을 기울이고, 최선을 다함으로써 찾아오는 고객들에게 행복하고 편안한 공간을 제공하겠다”고 포부를 밝혔다. NM  사진제공_플라랜드앤카페

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