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자동차 배터리 시장의 절대 강자로 자리매김하다
2019년 09월 03일 (화) 15:14:35 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

이제 자동차 메이커는 친환경, 고연비와 소형화라는 3대 요소에 얼마나 근접시키느냐가 생존과 도태의 갈림길이 되고 있다고 할 수 있다. 특히 친환경차 개발은 향후 메이커의 생존을 결정짓는 가장 중요한 요소로 떠오르고 있다.

차성경 기자 biblecar@

배터리는 하이브리드 자동차의 연비를 높이는 가장 핵심적인 부품이다. 이 배터리의 발전이 뒤지면서 지금까지 친환경차의 고연비에 한계가 있었으며 내구성, 경제성 등 다양한 특성을 나타내었다고 할 수 있다. 즉 고성능 배터리의 개발은 앞으로의 친환경 자동차의 선점에 가장 큰 영향력을 발휘한다고 할 수 있다.

▲ 최기수 대표

뛰어난 성능 인정받은 ‘토르배터리’
고성능 배터리에는 한 번 충전시키는 시간인 일충전 시간도 짧아야 하고 한 번 충전하여 갈 수 있는 거리인 일충전 거리도 커야 한다. 또 부피는 적고 무게는 가벼우며, 안전하고 내구성도 좋으며, 경제성도 있어야 하는 등 다양한 요구조건이 필요하다. 이러한 상황에서 최근 주목을 받고 있는 케이와이피는 리튬인산철을 사용한 고성능 ‘토르배터리’로 반향을 일으키고 있는 중이다.

현재 대중적으로 사용되는 납 배터리는 충전용 전지 중 가장 오랫동안 우리 곁에서 활동하며 아직까지도 가장 많이 활용되고 있는 전지다. 가격이 비교적 저렴하고 보관 및 충전이 덜 까다로우면서 안전하며 내구성이 강해 일반 차량뿐만 아니라 전동스쿠터, 골프카트 등 전동차와 통신기지국의 전원 공급용으로 널리 사용되고 있다. 그러나 배터리의 주성분인 납과 황산이 환경오염 물질이기 때문에 폐기시 많은 문제가 발생할 수밖에 없다. 이에 케이와이피가 선보인 토르배터리는 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는다. 뿐만 아니라 저전압으로 방전이 일어나더라도 배터리 내부가 손상되지 않도록 함으로써 긴 수명을 보장하기 때문에 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에 활용이 가능하다. 방전율이 높을수록 배터리 순간 출력이 높아져 차량에 풍부한 전류를 공급함으로써 차량 컨디션을 최적으로 유지시키는데 도움을 준다. 배터리가 완전히 방전됐을 때 일반 납 배터리가 7시간 이상 차량을 연속 주행해야 완전히 충전이 가능하지만 토르 배터리는 동일 차량으로 한 시간만 주행해도 완전히 충전할 수 있다. 토르배터리가 주목을 받고 있는 이유다.

최기수 케이와이피 대표는 “일반 납산 배터리의 방전율은 0.5-3C인 반면, 토르 배터리는 25-100C를 자랑할 정도로 매우 높아 적은 용량과 무게로도 강력한 힘을 낼 수 있다”면서 “방전이 빠른 만큼 충전 속도도 빠르기 때문에 충전으로 인해 엔진에 가해지는 부담이 적어 차량의 컨디션이 상승한다”고 설명했다. 이러한 우수성을 인정받아 토르배터리는 2018 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 수상을 비롯해 2018년 하반기 히트상품에 선정되는 쾌거도 거두었다. 배터리 우수성이 알려지면서 레이싱차량 한국수퍼레이서 이레인팀 전체 시합차에 협찬을 하면서 성능과 우수성을 확인하였다.


캠핑카용 배터리의 혁신 ‘토르 캠핑카용 배터리’
주말이나 휴가시즌 자연 속 캠핑을 즐기는 사람들이 많아지면서 토르 캠핑카용 배터리에도 관심이 집중되고 있다. 케이와이피가 개발한 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 캠핑카 배터리다. 기존 캠핑카용 배터리의 대부분은 캠핑용 인산철 배터리가 보급되고 있는데, 큰 용량에 포인트를 맞춰 대용량 저방전 셀을 채택하고 있는 것과 대조적이다. 최기수 대표는 “캠핑카의 경우 배터리만으로 움직이는 경우는 없었다”면서 “시동용과 캠핑용 배터리를 통합해 하나의 배터리로 만들어 이동 시 동력을 배터리로 전환해 사용가능한 상태로 만들 수 있게 하였다”고 밝혔다.

특히 케이와이피는 캠핑 인구가 꾸준히 증가하는 추세에 맞춰 개발전문업체로서 캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 나의 캠핑카와 소통한다는 의미의 ‘캠핑톡(camping ToK)’을 올 하반기에 선보일 예정이다. 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 편리하고 효율적으로 할 수 있어 캠핑오너들의 큰 관심을 모으고 있다. 낭만캠핑에 첨단기술을 접목하여 캠핑카의 모든 기능을 스마트폰, 타블릿 등의 무선기기로 제어 및 모니터링 할 수 있는 시대가 온 것이다. 현재 개발 막바지로 생산준비 및 특허출원(특허출원번호:10-2019-010273) 되었다. 최기수 대표는 꿈꾸는 것을 만들고 있어 얼마나 행복한지 모른다며 개발기간동안 모든 직원들이 아주 즐겁게 일할 수 있었다고 이야기한다. 아울러 초소형 전기차 시장을 겨낭한 배터리 개발에도 성공함으로써 향후 자동차 배터리 시장에서도 강력한 영향력을 발휘하게 될 케이와이피의 행보에 귀추가 주목된다. NM

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