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“생활 레포츠 승마의 장점을 전파하겠다”
2019년 05월 07일 (화) 14:32:28 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

지구상에서 이뤄지는 모든 스포츠는 중력의 지배를 받는다. 중력을 받지 않으면 근육에 운동부하를 걸 수 없기 때문에 사실상 신체발달을 기대할 수 없다. 스포츠에 의해 전달되는 중력은 대부분 관절을 통해 분산된다.

차성경 기자 biblecar@

관절은 중력을 분산시키는 완충역할을 한다. 따라서 스포츠는 신체를 발달시키는 역할과 함께 관절에 무리를 가져다주는 양면성을 지니고 있다. 스포츠의 두 얼굴인 셈이다. 그렇다면 관절에 무리를 가져다주지 않고 운동부하를 그대로 걸면서 즐길 수 있는 스포츠는 없을까? 중력을 간접적으로 받으면서 즐길 수 있는 스포츠가 있다면 그야말로 그 스포츠는 운동생리학적 측면에서 최고의 스포츠라 할 수 있다.

상하체의 골격근 등을 골고루 발달시키는 스포츠
그것이 바로 승마·사이클·수영이다. 그런데 사이클은 안장의 구조 및 사이클 역학상 척추의 가동범위가 주로 앞쪽으로 기울어지는 특징 때문에 이 또한 역학의 한계를 지니고 있는 스포츠다. 수영은 물속에서 부력을 받는 탓에 간접적인 중력권에서 거의 완벽한 전신운동으로 간주될 수 있지만 뼈의 골밀도를 높이는데는 역시 한계가 있다.

▲ 김복기 대표

승마는 앞뒤 좌우 등 관절의 가동범위가 넓고 뼈의 골밀도는 물론 상하체의 골격근 등을 골고루 발달시키는 스포츠는 승마밖에는 없다. 승마에 있어서 직접 중력을 담당하는 쪽은 말이다. 기승자는 간접 중력권내에서 운동역학을 감당하게 된다. 특히 승마는 체력의 8요소인 근력·근지구력·심폐지구력·유연성·평형감각·순발력·민첩성·협응력을 동시에 요구하기 때문에 다른 스포츠에 비해 운동효과가 훨씬 높다. 다른 종목의 스포츠는 체력의 8요소 중 특히 요구되는 항목이 뚜렷하다. 예컨대 역도의 경우 근력 근지구력 심폐지구력 등 주로 짧은 시간에 힘을 폭발적으로 사용하는 체력의 요소를 요구한다. 축구는 근지구력과 심폐지구력민첩성 등을, 기계체조는 유연성과 민첩성, 피겨스케이팅은 유연성과 평형감각 등을 더 많이 요구한다. 골프는 하체의 근력과 상체의 유연성을 주문하는 스포츠다.

이처럼 승마는 체력의 8요소를 골고루 그리고 동시에 요구하기 때문에 기승자의 몸이 거의 완벽하게 만들어지는데 도움을 준다. 뿐만 아니라 승마는 다른 스포츠에서는 전혀 체득할 수 없는 독특한 장점이 숨어 있다. 살아있는 말과의 교감을 통해 동물을 사랑하고 말이 달리는 넓은 공간에서 자연과 우주에 대한 경의를 맛볼 수 있기 때문이다. 말과의 교감은 정신적 치료효과를 가져다주며 자연에 깊숙이 빠져들어 호연지기의 기세를 만끽할 수 있다. 물론 살아있는 동물을 통한 정신적 치료효과를 가져다주는 경우는 말외에 개나 고양이도 기대해 볼 만하다. 하지만 말은 기승을 통해 이미 신체적 치료효과와 함께 정신적 치료를 병행할 수 있는 유일한 운동이다 이처럼 운동생리학 및 운동심리학적 측면에서 탁월한 면이 있는 승마라 할지라도 어느 일면에서 한계가 있는 건 사실이다. 마치 ‘장미의 가시’와 같은 다름 아닌 낙마의 위험을 지적할 수 있다. 낙마의 위험이란 높은 절벽이 아직도 대중에게 대문을 활짝 열어주지 않고 있기 때문이다. 역설적이지만 낙마의 위험이란 절벽은 승마를 더욱 신비스럽고 고귀하게 만들고 있는지도 모른다.

생활레포츠로서의 승마 발전에 일익 담당
경기도 남양주시에 자리한 동서울승마클럽이 화제다. 잠실역에서 약 20분 거리인 덕소 삼패IC 예봉산 자락에 위치한 이곳은 복잡한 도심에서 벗어나 승마를 즐기며 삶의 활력을 찾을 수 있는 공간으로 자리매김하고 있다. 현재 동서울승마클럽은 미니마 포니를 비롯해 대형마 웸불러드 등 건강하고 온순한 20여필의 말을 보유하고 있으며 힐링승마, 생활승마, 장애인 치료에 효과적인 재활 승마, 다이어트 승마, 가족단위 승마 등 등 다양한 프로그램을 운영, 유소년부터 성인까지 회원의 신체 상태, 성향, 교육 목적에 따라 1:1로 승마의 기본부터 순차적으로 지도하고 있다. 특히 오전 8시부터 오후 10시까지 연중무휴로 운영돼 전국의 승마인들 발길이 끊이지 않고 있다. 김복기 동서울승마클럽 대표는 “승마는 관절의 유연성과 탄력을 길러주기 때문에 운동효과 면에서 타 스포츠와 극명한 차이를 보인다”면서 “승마는 짧은 시간만 운동해도 엄청난 효과를 가져 온다. 특히 복부의 살을 제거하고, 하체 근력을 강화시켜주며 허리의 유연성으로 척추교정에 도움이 된다”고 강조했다.

동서울승마클럽에서는 가장 중요한 안전을 위해 주요 강습은 김복기·박월자 대표 부부와 동생이 특별히 신경을 써 직접 담당하고 있으며, 제자들로 스태프진을 구성, 주인의식을 바탕으로 승마를 즐기는 이들의 자세를 교정해주며 고삐를 잡아주는 등 안전한 승마방법에 대해 상세하게 체계적으로 지도하고 있다. 특히  최근에는 승마가 동물과 교감할 수 있어 정서순화에도 탁월한 것으로 알려져 자폐증이나 주의력 결핍 과잉행동장애(ADHD) 치료에 효과적이라는 사실이 밝혀지면서, 일찍 승마 교육을 받으려는 유치원, 초등학교 등에서 동서울승마클럽에 단체 체험학습으로 방문하는 사례가 증가하고 있는 중이다. 김복기 대표는 “아직도 귀족 스포츠라는 편견으로 인해 경제적인 여유가 있는 사람들만 즐기는 운동으로 승마를 오해하는 사람들이 많아 안타깝다”며 “승마장을 운영하는 데 있어서 단순한 영리 추구 이상의 사명감과 전문성을 갖추어야 한다”고 강조했다.

“선수 육성을 위한 승마만으로는 대중의 효과를 기대하기 어렵고, 승마의 장점을 보다 많은 사람들에게 전해야 한다”는 사명감을 바탕으로 특색 있는 강습 프로그램의 운영을 통해 남녀노소 즐기는 생활레포츠로의 승마 발전에 기여하고 있으며 승마의 장점에 깊은 감명을 받아 승마장을 운영하게 됐다는 김복기 대표는 처음 승마를 접하는 초보자들에게 승마용품 무상대여로 부담 없이 시작한 후 점차적으로 승마에 흥미를 느끼기 시작하면 그때부터 부츠 등의 장비를 하나씩 구입하면 된다는 것. 김복기 대표는 “생명력 있는 말과 일체된 승마를 즐김으로써 활력 넘치는 삶을 영위할 수 있다”면서 “앞으로도 승마의 대중화 선도를 위해 다양한 프로그램을 시행하는 등 최선의 노력을 다하겠다”고 다짐했다. NM

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