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“반려동물과 견주에게 사랑받는 기업으로 거듭나겠다”
2019년 03월 03일 (일) 19:48:40 윤담 기자 hyd@newsmaker.or.kr

농림축산검역본부가 전국의 성인남녀 2000명을 대상으로 실시한 ‘2018년 동물보호에 대한 국민의식 조사’ 결과에 따르면 반려동물을 키우는 가구 비율은 전체의 23.7%로 조사됐다. 반려동물 보유 가구 수는 약 511만 가구로 추정된다.

윤담 기자 hyd@

최근 우리나라는 반려동물 인구 1000만 시대를 맞아 반려동물 관련 산업인 '펫코노미'가 급성장하고 있는 중이다. 고급 애견 호텔부터 유기농 수제 간식, 가정을 직접 방문하는 펫시터에 이르기까지 다양한 상품과 서비스가 등장했다.

▲ 김현중 대표

반려동물 목욕을 무인 시스템 24시간 원스톱으로 해결
㈜마이리틀프렌드의 행보가 화제다. 마이리틀프렌드는 국내 최초로 반려동물 셀프도그워시(Self-Dog-Wash) 시스템으로 펫팸족들 사이에서 반향을 일으키고 있는 곳이다.
김현중 ㈜마이리틀프렌드 대표는 “마이리틀프렌드가 선보인 셀프도그워시는 미국, 호주, 유럽 등에서 보편화된 24시간 무인 시스템”이라며 “남녀노소 불문하고 편리하게 반려동물을 샤워시킬 수 있어 반려동물들이 서로 교감할 수 있는 문화의 장소를 제공하는 프랜차이즈 셀프 반려동물 목욕탕이다”고 설명했다. 반려동물과 함께하는 이들이 많아지고 있는 오늘날에도, 반려동물의 목욕은 펫팸족들이 여전히 불편함을 느끼는 분야다.

가정에서 목욕을 시키면 좁은 공간이다 보니 목욕을 시키는 사람들도 젖을 뿐더러 목욕 중 털 빠짐도 무시할 수 없는 문제다. 그렇다고 전문 숍에 맡길 경우 비용이 부담스러울 수밖에 없다. 이러한 상황에서 셀프도그워시는 24시간 언제 어느 때라도 반려동물을 깨끗하게 목욕시킬 수 있는 셀프도그워시는 집에서 반려동물을 씻길 때 필연적으로 발생하는 털빠짐, 욕실정리, 말리기 등 어려운 문제점을 단번에 해결해주는 혁신 시스템으로 각광을 받고 있다. 최고 품질의 호주산 전용제품을 공수해 매장에 제공하고 있는 마이리틀프렌드는 욕조 세척부터 샴푸, 헹굼, 컨디셔너를 거쳐 드라이 과정까지 완벽한 원스톱 시스템을 구축했다.

김현중 대표는 “워시메인기계, 상품판매자판기, 화폐교환기, 드라이룸 등을 갖춘 마이리틀프렌드의 셀프도그워시 시스템은 셀프세차장, 셀프빨래방과 흡사해서 욕조가 달린 기계에 기본요금을 투입하면 물과 샴푸가 나와 간편하고 빠르게 반려동물을 목욕시킬 수 있으며 고가의 드라이룸도 저렴하게 사용할 수 있다”면서 “뿐만 아니라 최적의 물 온도에 미끄럼 방지를 위한 바닥 코팅, 적절한 조명, 습기와 동물 특유의 냄새를 없애주는 편백나무 인테리어는 물론, 도난 방지 시스템도 구축해 반려동물 보호자가 안심하고 목욕을 시킬 수 있다”고 덧붙였다.

‘잇 플레이스’로 자리매김한 마이리틀프렌드
호주에서 살면서 개 목욕방을 보고 온 김현중 대표가 3년 전 창업한 마이리틀프렌드는 서울 송파구 문정점을 시작으로 최근 문을 연 성남 분당점, 울산 달동점, 부산 화명점, 광주광역시 메가박스점, 부산 신호점, 구미 진평점 등 전국적으로 매장이 오픈되어 영업 중이다.  마이리틀프렌드의 전국 매장 오픈 문의가 증가하고 있다. 올해 초부터 마이리틀프렌드는 지역 거점을 활성화시키기 위해 지방위주의 매장 오픈을 먼저 계획하고 진행 중이고 서울, 수도권 지역 매장 오픈은 순차적으로 진행할 계획이다.

셀프세차장, 셀프빨래방과 동일한 개념으로 인건비가 들어가지 않는 마이리틀프렌드는 원금 회수에 유리하며 메인기계 스크린 부분 광고수익, 반려동물 관련 상품 전시 판매 및 자동판매기, 숍인숍 반려동물 미용실 운영 등으로 저렴한 비용 대비, 마진율 높은 프랜차이즈 소자본창업(15평형 기준)으로 각광을 받고 있다. 김현중 대표는 “마이리틀프렌드는 좋은 상권과 입지의 매장이 필요 없다”면서 “마이리틀프렌드가 입점하는 곳이 바로 소위 ‘잇 플레이스’가 된다”고 자부했다. 실제로 높은 지속 성장 가능성과 사업 경쟁력을 통해 명실상부 프랜차이즈 사업의 선두 주자로 떠오르고 있는 마이리틀프렌드는 ‘Innovation 기업브랜드 대상’, ‘코리아 혁신대상’, 2019 코리아리더 대상 등을 수상하는 쾌거도 거두었다.

김현중 대표는 여기에 만족하지 않고 최근 국내 최초로 강아지 전용 빨래방을 설치·운영해 확장하고 있는 중이다. 아울러 강아지 전용 놀이터에도 강아지 미로를 도입하고 반려동물 호텔, 반려동물 미용실 등 반려동물과 보호자에게 필요했지만 존재하지 않았던 공간도 선보이고 있다. 선진 반려동물 문화를 국내에 정착시키고자 총력을 기울이고 있는 김 대표는 “투잡(Two Job)을 원하는 경우, 퇴직 및 은퇴 후 창업, 노후를 준비하는 이들에게 적합하며 꾸준한 일정 수익을 통해 성장해가는 반려동물사업 중 유일무이 아이템이다”면서 “마이리틀프렌드 셀프 반려동물목욕탕은 매장오픈과 동시에 뛰어난 가성비, 가심비 덕분에 높은 수익률을 기대할 수 있다”고 피력했다. 이어 “앞으로도 반려동물과 견주에게 늘 사랑받는 기업으로 거듭나겠다”고 다짐했다. NM

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