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21세기 신성장 사업인 크루즈 산업의 새로운 지평
2019년 03월 03일 (일) 00:01:37 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

인류는 하트피아(heartpia)의 세계인 유토피아, 파라다이스, 지상낙원을 꿈꾸고 있다. 이러한 꿈을 실현하기 위해 땅에는 테마파크, 복합리조트 등을 개발하고 있고, 바다에서는 대형 호화 크루즈가 꿈의 세계를 구현하고 있다.

황인상 기자 his@

크루즈 산업은 성장 가능성이 높은 산업 중 하나로 주목되고 있다. 국제크루즈선사협회(CLIA)와 유럽크루즈협회(ECC)도 향후 크루즈 시장의 높은 성장을 예측했고 특히 유럽지역의 크루즈 관광객은 매년 9% 이상 증가할 것으로 전망하고 있다.?또한, 크루즈 선박은 화물선과 달리 선상 승무원 수요가 많은 것이 특징인데 일반적으로 크루즈의 승무원은 여행객의 최소 1/3에서 보통 1/2 정도에 달하기에 고용증대의 효과를 가져 온다.?

▲ 안성호 회장

속초 모항으로 환동해의 새로운 라인 계획
한국은 3면이 바다인 반도 국가다. 서쪽의 14억 인구의 중국과 북쪽의 러시아 동쪽의 일본등과 접하고 있어 크루즈산업의 입지 조건은 충분하다고 볼 수 있다. 경제적인, 역동적인, 보편적인 크루즈라는 기치아래 2017년 설립된 ㈜골든브릿지크루즈(대표 김주환)는 크루즈 불모지이자 기항이 전부인 국내 크루즈 시장에 최초로 모항의 개념을 도입하여, 환 동해 시대에 급변하는 국내외 여행환경 및 고객의 요구를 적극 반영하여 신개념과 다양한 콘텐츠로 구성된 새로운 크루즈 상품을 개발하여 판매하고, 이를 위한 고급인력의 육성과 교육 및 우수 협력업체의 지원과 육성 및 새로운 여행지 및 방식의 개발에 노력하고 있다.

현재 골든브릿지크루즈가 운항하고자 하는 다이아몬드사의 글로리씨크루즈는 (Glory Sea)는 바하마 국적의 선박으로, 지난 2002년 독일 함부르크에서 건조된 후 2016년 리모델링됐다. 안성호 ㈜골든브릿지크루즈 회장은 “글로리씨크루즈, 승객 1,275명, 승무원 320명 정원에 420개의 객실과 카지노 및 부대시설을 구축하고 있다”면서 “전장 181.4m 전폭25.5m전고42.8m흘수7.5m톤수24,782ton인 중소형 크루즈선으로 국내의 크루즈 환경에 최적화된 모델이라고 볼 수 있다”고 설명했다.

현재 골든브릿지크루즈는 속초를 모항으로 일본 서부연안 도시(오사카, 교토, 시모노세키 등)와 남부연안도시(나가사키, 벳부 등), 북부지역(삿포로) 및 러시아 동부도시(블라디보스톡, 하바롭스크, 사할린 등)을 연결하는 환동해의 새로운 라인을 계획하고 있으며, 한국 서남해를 모항으로 일본 남부지역 및 대만, 중국을 잇는 운항라인도 계획 중에 있다. 나아가 남북화해의 분위기를 이어가 북한의 원산항이 개통된다면 원산과 러시아 일본을 잇는 새로운 상품을 개발하는 계획도 가지고 있다. 그동안 육로로 가는 금강산을 보았다면 원산을 통해 접근하는 새로운 금강산을 볼 수 있을 것으로 기대된다.

최초의 국내 모항 크루즈 위해 총력 기울여
현재 골든브릿지크루즈는 2019년 3월경 속초항에서의 약 800여명의 국내 관계인사 및 해외 크루즈 관계자와 다수의 여행사 대표 및 임직원외 일반승객을 포함하여 1박 2일의 크루즈 체험행사를 계획하고 있다. 안성호 회장은 “나아가 2019년 하반기 한·러·일 운항에 약 20항차를 계획 중이다”면서 “이는 기항이 아닌 순수한 국내 항구의 모항개념으로 일자리 창출 및 지역경제 활성 등에 미치는 파급효과는 상당할 것으로 보인다”고 전망했다. 이에 골든브릿지크루즈는 선사인 다이아몬드 크루즈사와 우선협상 대상자의 자격을 부여받아 2020년 글로리씨크루즈의 매입을 추진하고 있다. 글로리씨를 매입할 경우 항로 및 계절에 영향을 받지 않는 특수목적 크루즈의 운항 및 새로운 상품의 구상 등 운영을 보다 원활하게 할 수 있으며, 진정한 의미로의 국내 모항 크루즈가 될 것으로 기대된다.

장기적으로 7만톤급 크루즈를 용선하여 알래스카 및 태평양 연안국가등 보다 넓은 의미의 크루즈 여행을 계획하고 있는 안성호 회장은 “이러한 환경에서 국내 최초로 강원도 속초를 모항으로 하는 크루즈 사업에 진출하여 현재 유럽과 일본 및 중국이 선점하고 있는 시장에서 후발주자의 어려움을 적극 타계해 나감으로써 불모지인 국내 크루즈 시장의 선점 및 세계시장에 진출을 목표로 하고 있다”면서 “골든브릿지크루즈가 크루즈 전문기업으로 잘 성장하여 세계적인 크루즈 기업으로 거듭날 수 있도록 많은 격려와 지도편달 부탁드린다”고 전했다. NM

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