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자동차 배터리 업계의 강자로 자리매김하다
2019년 02월 06일 (수) 02:00:02 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

자동차 내에서 배터리는 매우 중요한 역할을 수행한다. 자동차가 정지되면 배터리 내에서 발생하는 화학적 작용에 의해 전기적 에너지로 변환시켜, 시동 시 시동 모터를 구동하고, 발전기 고장 시 예비 전원을 공급하는 역할을 한다.

차성경 기자 biblecar@

어느 정도 경력이 있는 운전자라면 배터리 방전으로 한 번쯤 난처한 상황을 겪은 경험이 있을 것이다. 배터리에 문제가 생겨 시동이 걸리지 않는 경우는 일반적으로 배터리가 방전되었거나 아니면 배터리를 충전시켜 주는 발전기가 고장난 경우다.

우수한 방전율 자랑하는 토르배터리
▲ 최기수 대표
최근 주목을 받고 있는 케이와이피는 차량용 배터리 전문 기업으로 리튬인산철을 사용한 고성능 ‘토르배터리’를 선보여 반향을 일으키는 중이다. 일반적으로 사용되는 납 배터리는 충전용 전지 중 가장 오랫동안 우리 곁에서 활동하고, 아직까지도 많이 활용되고 있는 전지로, 가격이 비교적 저렴하고 보관 및 충전이 덜 까다로우면서 안전하며 강한 내구성이 강점이다. 이에 일반 차량뿐 아니라 전동스쿠터, 골프카트 등 전동차와 통신 기지국의 전원 공급용으로 널리 사용되지만 배터리의 주성분인 납과 황산이 환경오염 물질이라 폐기시 많은 문제를 유발한다. 이에 케이와이피가 선보인 토르배터리는 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는다. 뿐만 아니라 저전압으로 방전이 일어나더라도 배터리 내부가 손상되지 않도록 함으로써 긴 수명을 보장한다.

최기수 케이와이피 대표는 “일반 납산 배터리의 방전율은 0.5-3C인 반면, 토르 배터리는 25-100C를 자랑할 정도로 매우 높아 적은 용량과 무게로도 강력한 힘을 낼 수 있다”면서 “방전이 빠른 만큼 충전 속도도 빠르기 때문에 충전으로 인해 엔진에 가해지는 부담이 적어 차량의 컨디션이 상승한다”고 설명했다. 이에 자동차 무게에 예민한 레이싱카는 물론 승용차, 화물트럭, 농사용 이동장비, 수상 오토바이 등에 활용이 가능하다. 토르배터리의 강점은 이 뿐만이 아니다. 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하지만 무게 당 에너지 밀도가 높아 작은 용적에 많은 전기에너지를 담을 수 있다. 또한 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않으며, 저전압으로 방전이 일어나더라도 배터리 내부가 손상되지 않도록 함으로써 긴 수명을 보장한다. 최기수 대표는 “방전율이 높을수록 배터리 순간 출력이 높아져 차량에 풍부한 전류를 공급함으로써 차량 컨디션을 최적으로 유지시키는데 도움을 준다”며 “배터리가 완전히 방전됐을 때 일반 납 배터리가 7시간 이상 차량을 연속 주행해야 완전히 충전이 가능하지만 토르 배터리는 동일 차량으로 한 시간만 주행해도 완전히 충전할 수 있다”고 덧붙였다. 이러한 우수성을 인정받아 토르배터리는 2018 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 수상을 비롯해 2018년 하반기 히트상품에 선정되는 쾌거도 거두었다.

캠핑카용 배터리와 초소형 전기차 배터리 개발
최근 케이와이피는 토르 캠핑카용 배터리로 다시 한 번 반향을 일으키는 중이다. 기존 캠핑카용 배터리는 큰 용량에 포인트를 맞춰 대용량 저방전 셀을 채택한 인산철 배터리가 주류를 이룬다. 반면 케이와이피가 선보인 토르 캠핑카용 배터리는 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 배터리로 극찬을 받으며 지난해 브랜드파워대상을 수상한 바 있다. 최기수 대표는 “캠핑카용 배터리를 개발하고자 캠핑카 사용의 편리성 등을 알아보기 위해 직접 캠핑카를 이용하기도 했다”면서 “많은 시행착오를 겪었지만 그 과정을 투자라고 생각하고 비용을 아끼지 않았다”고 덧붙였다. 최기수 대표는 여기에 만족하지 않고 국내최대 규모의 캠핑카 업체인 스타모빌과 협업도 추진 중이다
국내 캠핑카 제작 및 유통 ‘BIG 3’ 업체 중 한곳인 ‘스타모빌 캠핑카’는 작년 4월부터 준비한 신차 6종을 2019년 3월까지 모두 론칭하며 고객의 Needs 에 맞춘  다양한 레이아웃 ‘ST 시리즈’를 선보일 예정이며 조달청 관측차량 및 러시아 프로젝트 특수목적 캠핑카 사업을 준비 중이다. 케이와이피 최기수 대표는 “협업을 통하여 날로 성장하고 있는 캠핑카 시장에서 배터리 부문을 선도하고자 한다”면서 “최근 초소형 전기차 시장을 겨냥해 배터리 개발에 성공했다.”고 밝혔다. NM

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