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올해부터 현대차그룹 경영 진두지휘할 듯
2019년 01월 08일 (화) 00:09:01 황인상 전문기자 his@newsmaker.or.kr

현대자동차그룹에 따르면 정의선 현대자동차그룹 수석부회장이 오는 1월2일 오전 서울 양재동 본사에서 열리는 현대·기아차 통합 시무식을 처음으로 주재할 계획이다. 새해가 사실상 정 수석부회장 친정 체제가 본격화하는 원년인 셈이다

황인상 기자 his@

원래 2016년까지는 정몽구 회장이 현대·기아차 통합 시무식을 주재했으나, 제작년과 지난해 시무식은 2년간 각 법인별로 이뤄져 왔다. 대신 정 회장은 신년사만 서면으로 배포했다. 지난 2년간 현대차 개별 시무식은 부회장단 가운데 선임 격인 윤여철 부회장이 진행했다. 그러나 지난 9월 정 수석부회장이 승진한 이후 연말 그룹 인사와 해외법인장회의로 기반을 다져놓은 뒤 올해 시무식부터 전면에 본격 나서 경영 진두지휘를 할 것이란 예상이 높다.

경영 전면에 나서 혁신 행보 이어가
▲ 정의선 부회장
현대차그룹이 ‘정의선 시대’를 맞아 변화를 시도하고 있다. 정의선 현대자동차그룹 수석부회장은 IT업계에서 시작된 개념인 사용자 경험(UX) 등을 신차에 적극 반영하고, 글로벌 경쟁업체에서 영입한 인재들을 그룹 요직에 맡기는 등 혁신경영 행보를 이어가고 있다. 현대차는 팰리세이드를 출시하며 개발단계부터 ‘직관적인 사용자 경험(UX)’을 중점에 뒀다고 강조했다. 디자인, 공간 활용성, 편의사양까지 소비자의 요구사항을 사전에 파악하고 이를 적극 반영했다. 특히 대형SUV의 3열 공간이 불편하다는 의견을 반영해 승차 편의성을 높이고자 했다. 3열 헤드룸 확보, 3열 좌석을 편리하게 접고 펼 수 있는 파워 폴딩 시트 및 후석 공조 조작 기능 등을 마련했다.

팰리세이드는 국내 사전계약에서만 2만여대 기록하는 등 흥행을 예고했다. 팰리세이드가 기록한 사전계약 대수는 ‘10만대 클럽’ 달성을 눈앞에 둔 싼타페가 지난해 초 기록한 1만4000대를 넘어선 수치다. 팰리세이드는 지난해 상반기 미국 출격을 앞두고 현대차가 판매부진을 겪고 있는 북미시장에 활력을 불어넣어야하는 중책이 맡겨졌다. 정의선 부회장도 제네시스 G90 국내 출시행사를 이광국 부사장에게 맡기고, 팰리세이드 출시행사가 있는 LA오토쇼에 참석할 정도로 북미 시장 반등에 관심을 집중시키고 있다. 중국 공략은 현대차 신형 싼타페 ‘셩다’와 기아차 ‘KX5’ 등 현지 전략모델로 이룬다는 계획이다. 현대차는 신기술인 ‘스마트 지문인증 출입·시동 시스템’을 올해 1분기 중국 출시를 앞둔 셩다에 우선 적용했다. 기아차는 신형 SUV KX5을 올해 상반기 내로 출시한다는 계획이다. KX5에는 중국 텐센트 QQ 뮤직과의 협업을 통해 음성인식 등 인포테이먼트 시스템을 대폭 강화했다. 현대·기아차 관계자는 “중국시장의 실적 회복에 전사적 역량 집중해서 중국서 근본적인 체질 개선 이끌어내겠다”고 밝혔다.

대규모 인적 쇄신 통해 조직 역량 집중
정의선 부회장은 올해 대규모 쇄신인사를 통해서도 연구개발 등 미래산업 중심으로 조직역량을 집중하겠다는 의지를 확고히 했다. 보수적인 기업문화를 가지고 있다는 평가를 듣는 현대차그룹에 파격적인 변화다. 대표적인 사례가 김용환 기획조정실 부회장을 현대제철 대표이사로 보직 변경한 것이다. 김 부회장은 정몽구 회장을 도와 현대차가 글로벌 5위 기업으로 성장하는데 기여하며 그룹 2인자로 불렸다. 연구개발(R&D)을 총괄하던 양웅철·권문식 부회장은 경영일선에서 물러난다. 앞으로 R&D 부문은 2015년 BMW에서 영입한 알버트 비어만 사장이 이끈다. 비어만 사상은 현대차 사상 처음으로 R&D 부문을 이끄는 외국인 임원이 됐다. 비어만 사장은 현대차의 고성능 브랜드 N을 성공적으로 런칭하며 글로벌 위상을 한껏 높였다는 평가다. 지난 10월 수시인사를 통해 토마스 쉬미에라 부사장과 루크 동커볼케 부사장에게 각각 상품전략본부장과 최고디자인책임자 등 현대기아차 브랜드 이미지를 담당하는 직책을 맡겼다. 쉬미에라 부사장은 2018년 BMW에서, 동커볼트 부사장은 2015년 벤틀리에서 각각 영입했다.

정 부회장은 이미 외부수혈을 통해 뚜렷한 성과를 거둔 경험이 있다. 정 부회장이 기아차 사장으로 재직하던 지난 2006년 피터 슈라이어 현 현대차그룹 디자인 총괄 사장을 직접 영입했다. 이후 기아차는 레드닷·IF 등 국제 디자인상을 휩쓸었다. 정 부회장의 과감한 인적쇄신 배경에는 이러한 자신감이 바탕이 됐을 것으로 보인다. 한편 정 부회장은 수소차 개발에 대규모 투자 계획을 발표하며 그룹의 중장기적인 비전을 제시했다. 정 부회장은 “현대차그룹은 머지않아 다가올 수소경제라는 신산업 분야의 ‘퍼스트 무버’로서 수소가 주요 에너지인 수소사회를 선도해 나가겠다”며 2030년까지 협력사와 함께 수소차 산업에 총 7조6000억원을 투입하겠다는 ‘FCEV 비전 2030’을 공개했다. 이밖에도 현대차그룹 부품사업을 담당하는 현대모비스는 올해 미국에서 열리는 세계 최대 IT·가전전시회 ‘CES’에서 정보통신(ICT)융합기술이 바탕이 되는 자율주행차, 친환경차 등 미래기술을 선보일 계획이다.
 

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