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온돌침대 사업 17년
생황토 관련제품 개발의 선두주자
2009년 08월 03일 (월) 20:04:01 박재진 기자 pjj2788@naver.com

하루 일과가 활기차기 위해서는 무엇보다 얼마만큼의 충분한 숙면이 취해지느냐에 따라 달라진다. 생활 방식이 서구화되면서 침구들의 문제로 목과 척추에 이상이 생기거나, 각종 곰팡이균 등으로 인해 호흡기 질환까지 일으키는 부작용이 발생하기도 한다. 이러한 침구에 ‘건강’이라는 개념을 도입한 것이 바로 황토관련제품 분야의 선구자로 자리잡고 있는 장수온돌(회장 이석안)은 생황토흙침대, 황토볼침대, 황토볼베개 황토볼방석 등 수많은 특허 및 실용신안에 의한 차별화된 제품을 소비자들에게 제공하고 있다.

오직 기능성 제품만을 생각하며 더 좋은 침구류를 개발하기 위해 뛰어온 지 17년. 이석안 회장은 “수면을 취하는 침구로 취급되던 침구에 인간의 건강이라는 개념을 도입하고자 했다”며 현 장수온돌의 경영목표를 이야기한다. 단순한 침구에 인간의 건강이라는 개념을 도입하기 위해 끊임없는 연구와 개발 및 투자를 지속해온 결과 마침내 ‘온돌과학’이라는 새로운 개념을 황토관련제품에 도입하게 된 것. 황토의 효능 및 한약과 유황의 원리를 침구에 접목한 것으로써 황토흙침대, 황토볼침대, 황토볼매트리스, 베개, 방석 등 30여종의 생황토 관련제품을 선보이고 있는 이곳 장수온돌은 타사가 모방할 수 없는 우수한 제품을 만드는 기업으로 이미 정평이 나 있다.
   

장수온돌의 뛰어난 황토체험 관련제품들
“한약과 유황이 혼합된 황토를 가까이 하면 건강이 보인다”고 말하는 이 회장은 “이 황토 제품을 통해 우리 인체를 구성하고 있는 세포들과 가장 친화적인 생 황토는 표면이 넓은 수많은 공간이 벌집구조를 이루고 있는 규소성 광물로써, 다량의 탄산칼슘, 실리카, 알루미나, 철분, 마그네슘 칼리등 원소로 구성되어 있는 황토와 한약,유황의 약리 작용으로 피부에 접촉하면 몸에서 발산하는 체온으로 몸은 상쾌해지고 힘이 재충전되어 더욱 왕성한 활동을 할 수 있게 된다”고 덧붙인다.

장수온돌의 황토체험 관련제품은 이러한 기능 외에도 일반 매트리스 침대에서 서식하는 곰팡이, 진드기, 감기 바이러스와 같은 세균이 없는 가장 위생적인 건강 침대로 생황토흙침대, 쿠션기능을 겸한 생황토볼침대, 코골이와 목디스크에 탁월한 생황토볼베개와 방석 등은 사용해본 소비자로부터 각광받고 있다.

“황토체험” 관련제품의 황토는 환경오염과 빗물의 직접적인 영향을 받지 않은 지층 2m 이하에서 채굴한 황토에, 훈증요법의 효용이 있는 한약재를 선별 찜과 건조 분쇄과정을 거처 얻은 분말과 천하의 명약으로 알려진 소량의 유황을 혼합한 재료를 이용해 만들어졌으며, 광물질 유황은 만병을 물리친다는 천하의 명약으로 알려진 금단(金丹)의 주원료로 쓰여 왔을 만큼 그 약성이 매우 강하다. 고로 생체건강의 최대 적이 되는 중금속 등, 공해물질로부터 해방될 수 있는 신비한 해독작용을 가지고 있는 이 유황이야 말로 백세건강을 바라는 인간의 필수 영양제라 아니할 수 없다. 특히 세계 최초로 순수 황토와 한약재의 약성으로 새롭게 해독, 분해시키는 “황토체험” 생황토 관련제품은 생활문화의 새로운 측면을 개척해낸 상품으로 평가받고 있다.
"황토 또는 점토를 볼 또는 판재로 만들어 일정온도 소성하면 이들 효소들이 사멸되어 황토 흙으로써의 기능은 소멸되어 세라믹스 제품이라 할 수 있는데, 시중에 유통되고 이러한 황토색을 띄는 볼 또는 판재를 황토제품이라고 선전 판매하는 행위는 소비자를 기망하는 일종의 사기행위로써 공정거래법에 저촉되는 불법행위임을 유념하셔서 제조자께서는 이러한 사례가 발생하지 않도록 유념해 주시고 소비자 제위께서는 이점유의하여 속는일이 없기를 바란다고".

유사 기업들을 물리친 장수온돌의 뚝심
국내 온돌침대 분야에서 굴지의 기업으로 우뚝 선 장수온돌은 품질경영을 기업의 최고의 가치로 생각하는 기업이다. 품질관리 시스템을 개선하고 규범을 준수하며 회사의 이익보다는 제품의 질적 향상을 통한 소비자 건강을 최우선으로 삼고 있기에 이에 대한 언론과 업계 그리고 소비자들의 반응은 유난히 뜨겁다.
‘2002 업체 히트상품 선정’, ‘2005 소비자가 뽑은 대한민국 최고의 명품 브랜드 대상’, ‘2005년도 산학공동기술 개발부분 연구개발상’ 등을 휩쓸며 명실공히 업계 최고의 기술기업으로 떠올랐다. 또한 정부가 지정해 육성하는 5회연속 벤처기업으로서 2007년에는 기술혁신형 중소기업 선정.
천연황토가 사람의 질병이나 암과의 상관관계에 대한 지속적인 연구와 신제품 개발을 위한 아낌없는 투자를 통해 ‘천연황토판’을 침대와 온돌방 시공에 접목하는 “황토체험” 생황토판을 개발 출시하고 있다. 특히 2005년 특허 출원 2008년 등록한 ”황토체험“ 생황토볼은 황토 95~98%, 한약과 유황 2~5% 혼합 볼 형태로 조성한 후 열매에서 추출한 용액으로 코팅한 생황토볼로 차별화된 기능성 제품을 출시한다. 협력체제를 구축하여 전국 유통망을 가동해 공급의 효율성을 제공하여 소비자가 보다 더 편리하게 구매할 수 있도록 매진하고 있다.

법원의 소송, 오랜 싸움 끝에 승소
이렇게 장수온돌이 승승장구하게 되자 이를 모방한 유사기업들도 등장하고 있어 이석안 회장과 장수온돌의 직원들은 그간 골머리를 앓아야 했다고. 특히 특정기업은 자사의 후 등록 상표권에 기하여 오랜 기간 ‘장수온돌’과 대리점을 상대로 상표법위반 고소사건에서 4년여 공방 끝에 상대방의 소취하로 일단락되었다.
민사소송법에 따라 “장수온돌과 대리점”을 상대로 같은 이유로 소송을 내지 못하게 됐다.

이 회장은 “장수온돌은 기술혁신형 중소기업으로 크로바 표장과 함께 기능성 제품을 출시하오니 소비자들께서는 이상한 도형에 장수온돌침대라는 표지로 출시하고 있는 제품은 당사제품과는 무관한 유사 모방제품이오니 현혹되는 일이 없도록 주의를 당부한다”고 말했다.

오랜 법정 소송을 끝내고 진정한 ‘장수온돌’로 거듭난 장수온돌의 이석안 회장은 “앞으로도 국민들의 건강에 큰 관심을 가지고 더 좋은 친환경 건강 제품들을 개발 차별화된 제품을 출시하겠다”고 말한다. 끊임없는 연구개발과 해외시장 개척을 통해 이곳 장수온돌이 국가경제의 활성화에도 크게 기여할 것으로 예상돼 앞으로 이곳 장수온돌의 행보는 업계 및 소비자들의 큰 주목을 받을 듯하다. NM

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