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“EM분야의 모범적이고 책임을 다하는 기업으로 성장하겠다”
2017년 02월 07일 (화) 00:16:23 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

가습기 살균제 사태 이후 비교적 안전한 것으로 알려진 베이킹소다·구연산·산소계표백제에 대한 관심이 높아지고 있다. 세척·살균·표백·탈취 효능이 있는 이들 제품들로 세탁세제나 주방세제를 비롯하여 비누, 세정제, 탈취제 등을 만들어 쓰는 사람들도 증가하고 있다.

차성경 기자 biblecar@

전문가들은 베이킹소다·구연산·산소계표백제 등의 제품들 또한 분말이나 스프레이 형태로 흡입할 경우 위험할 수 있다고 지적한다. 비교적 안전한 물질이라고 하나 반복적으로 쓰면 예상치 못한 독성반응 및 물리적인 폐 손상이 나타날 수 있다는 것이다. 이에 친환경 다목적 세제로 각광을 받고 있는 것이 바로 EM이다.

EM통해 자연 보호와 오염된 환경 복원에 이바지
1980년대 농약과 화학물질의 폐해를 고민한 한 일본인 교수에 의해 개발되어 현재 150여 국가에서 농업을 비롯, 생활 전반에서 다양하게 사용되고 있는 EM에는 효모균, 유산균, 누룩균, 광합성세균, 방선균 등 인간과 자연에 이로운 80여 종의 미생물이 들어 있다. 탁월한 항산화력과 면역력 강화에 도움이 되는 EM의 신기한 점은 다양한 미생물들이 섞여 있음에도 자신만의 고유한 특성을 발휘, 어떤 환경에서도 끝까지 살아남는다는 것이다. 다시 말해 어떤 용도로 쓰이는 순간 그에 적합한 미생물들이 자신의 능력을 발휘하는 것.

▲ 최상수 대표
최근 주목을 받고 있는 이엠생활환경(주)은 친환경 EM활성액, EM탈취제, 천연EM항균탈취제를 전문으로 생산하는 업체다. 최상수 이엠생활환경(주) 대표는 “국내 소비자들에게 EM을 홍보해 가정을 건강하게 하고 자연을 보호하며 오염된 환경을 복원하는데 기여하고자 한다”고 취지를 밝혔다. 유산균, 효모균, 광합성 세균, 사상균, 바실러스균 등 수십종의 유용한 천연미생물로 구성된 EM은 악취제거, 식품의 산화방지, 수질정화, 독성제거, 쾌적한 환경, 건강증진, 농축산, 환경 분야 등에 다양하게 활용되고 있다.

최상수 대표는 “최근 환경단체에서부터 일반 가정주부에 이르기까지 EM에 대한 관심이 지속적으로 증가하고 있다”며 “EM의 항산화력은 다양한 가정 생활필수품에 접목되어 우수한 효능을 나타내고 있다. 실제로 가정에서 주부들이 직접 배양해 사용하는 쌀뜨물 발효액부터 시작해 친환경세제, 비누, 샴푸, 화장품에 이르기까지 실생활 전반에 걸친 제품들이 출시되고 있다”고 덧붙였다. 현재 EM생활환경의 대표 제품은 수프레 EM항균탈취제다. 가정용, 차량용, 발냄새 제거제등 3종으로 구성되어 있는 수프레 EM항균탈취제는 EM발효추출물, 한방 추출물, 천연 에센셜오일 등을 함유하여 우수한 탈취력과 항균력, 아로마테라피 효과까지 동시에 느낄 수 있는 100% 천연원료로만 만들어진 우수한 제품이다. 대외적으로도 제품력을 인정받아 환경 탈취제 부문, 2016 대한민국 골든브랜드 대상을 수상하는 쾌거도 거두었다. 최 대표는 “순수 자체기술로 항균탈취제 조성물에 대한 특허를 보유하고 있다”면서 “천연 원료이지만 우수한 항균효과를 낼 수 있는 한방원료의 발효추출기술 등을 보유하고 있다”고 강조했다.

EM활용한 발효화장수의 생산기술 연구
최상수 대표는 “10여년 동안 EM제품을 유통해 오면서 천연제품에 대한 관심을 가지고 있었다”면서 “늘 천연재료 만으로 제품을 생산하기 위한 고민을 하다가 우연한 기회에 항균, 탈취 효과를 높일 수 있는 한방원료를 접하게 되었고 꾸준한 연구 결과 100% 천연 항균탈취제를 개발에 성공할 수 있었다”고 말한다. 현재 이엠생활환경은 협약된 정부R&D 사업을 진행하여 EM과 천연원료의 발효를 통한 발효화장수의 생산기술을 연구 중이다. 제품은 자체 공장에서 직접 생산하고 있으며, 온·오프라인 유통망을 통해 전국 각지로 유통되고 있다. 최근 중국, 동남아, 중동, 미주지역 등의 수출을 앞두고 있는 이곳은 도·소매 업체를 지속적으로 모집하고 있으며, 대형마트, 각종 할인점 등에 입점하기 위한 전문 벤더사도 모집 중이다. 최상수 대표는 “10여년 EM사업의 경험과 노하우를 토대로 가정생활, 환경, 수질, 농·수산 분야 등 다양한 분야의 연구를 활발히 진행할 것”이라며 “EM발효기술에 대한 지속적인 연구와 동정 분석을 통해 EM 전문분야에 모범적이고 책임을 다하는 기업으로 꾸준한 성장을 지속적으로 이루어 나가겠다”고 포부를 밝혔다. NM

 

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