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차량용 배터리의 새로운 패러다임 제시하다
2022년 08월 05일 (금) 12:58:31 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

최근 ‘신종 코로나바이러스감염증(코로나-19)’ 여파로 여러 사람이 함께 사용하는 숙박업소에서 잠을 자는 것을 꺼리는 사람들이 늘면서 소위 ‘차박(차+숙박)’ 을 하는 사람들이 급속히 늘고 있다.

차성경 기자 biblecar@

해외여행도 어려운데다 국내 여행도 사람들이 많이 몰리는 유명 관광지보다는 나만의 독립된 공간을 찾는 추세여서 자연히 캠핑카에 사람들이 많은 관심을 보이고 있다. 주차와 동시에 대략 10여 분이면 잠자리와 캠핑 준비 끝, 편리성에서도 차박 캠핑은 텐트 족에게는 부러움의 대상이다.

▲ 최기수 대표

기존 캠핑카용 배터리의 단점 극복한 ‘토르 캠핑카용 배터리’
주말이나 휴가시즌 자연 속 캠핑을 즐기는 사람들이 많아지면서 토르 캠핑카용 배터리에도 관심이 집중되고 있다. 차량용 배터리 전문기업 케이와이피가 야심차게 선보인 토르 캠핑카용 배터리는 가벼운 무게와 넓은 온도범위, 차량시동배터리 역할 겸용, 방전되는 경우 시동만 걸면 바로 회복되는 복원력 등 기존 캠핑카 배터리의 단점들을 대부분 극복해낸 제품이다. 고방전 셀에 기존 인산철 배터리보다 두 배 이상 사용할 수 있는 초장수명 캠핑카용 배터리로, 약 3시간정도 주행으로 초급속 충전을 할 수 있어 영구적인 전기의 확보가 가능하다. 최기수 케이와이피 대표는 “차의 수명처럼 배터리 수명도 오래가야 하는데 토르 배터리는 설계수명은 더욱 길지만 실사용 악조건으로 아주 소극적으로 수명을 잡아도 최소 10년 이상 사용할 수 있도록 설계되었다”고 강조했다.

케이와이피는 지난 2014년 설립 이후 최고급 자동차 배터리를 생산하는데 심혈을 기울여 왔다. 그 결과 일반 차량용 납 배터리에 비해 무게가 1/4에 불과하며 방전율이 우수하고 혹한 속에서도 성능저하가 일어나지 않는 배터리 개발에 매진, 자동차 배터리의 절대 강자로 통하는 토르 배터리 개발에 성공, 리튬인산철을 사용한 고성능 배터리로 자동차 배터리 시장의 일대 혁신을 일으킨 바 있다. 배터리가 완전히 방전됐을 때 일반 납 배터리가 7시간 이상 차량을 연속 주행해야 완전히 충전이 가능하지만 토르 배터리는 동일 차량으로 한 시간만 주행해도 완전히 충전할 수 있는 것은 물론, 배터리가 충분한 양의 전력을 공급하기 때문에 배터리만 바꿔도 차량 컨디션이 달라지는 것을 체감할 수 있다. 이러한 우수한 기술력을 인정받아 토르배터리는 2018년 하반기 히트상품 선정, 코리아혁신대상 배터리산업부문 대상 등을 수상하는 쾌거도 거두었다. 최기수 대표는 여기에 만족하지 않고 순수 한국에서 생산하는 셀을 적용한 배터리를 생산계획을 갖고 있다. 현재까지 한국에서 생산하는 배터리셀을 적용한 배터리는 없었다. 흔히 사용하는 딥사이클 배터리의 수명이 200회(방전과 완충 간격)정도인데 반해 토르배터리는 약 4,000회 정도로 고가이긴 하지만 오랜 기간 정도 사용이 가능해 오히려 경제적이다.

캠핑카의 제어시스템 하나로 통합한 ‘캠핑톡’ 개발
오토캠핑과 차박의 선호도 높아지면서 국내 자동차 시장에서 대형 스포츠유틸리티차량(SUV)과 밴형 차량의 수요가 증가하고 있다. 이러한 흐름에 맞춰 케이와이피는 외국 캠핑카를 수입하는 전문업체인 PLAN B RV 와 협업을 추진 중이며 이태리 리모르 라는 유럽디젤 모터홈에 전용배터리를 개발 생산해 공급예정이다. 최기수 대표는 “혹한기에 셀을 보호하는 기술을 보완적용하고 배터리 자체 소화 기능까지 적용한 진보된 스마트 배터리를 커스텀 버전으로 개발하고 있다”고 설명했다. 아울러 최 대표는 분리돼 있던 기존 제어시스템을 하나로 통합한 통합제어시스템 ‘캠핑톡(camping ToK)’의 생산도 진행 중이다. 이를 위해 국낸 감성카라반으로 유명한 다음기술의  히트플러스에 적용되어 카라반이나 캠핑카의 편리성이나 감성적인 영역의 기술적 업그레이드를 지원한다.

최 대표는 “캠핑카의 여러 가지 편리성을 위해서 캠핑카 내에 기능과 모니터링 장치들을 스마트장치에서 제어 및 모니터링 할 수 있는 유무선 스마트 제어 시스템으로 특허출원한 ‘캠핑톡(camping ToK)’은 캠핑카와 첨단기술이 접목되어 캠핑카 내 모든 기능제어 및 모니터링을 편리하고 효율적으로 할 수 있다”고 부연했다. 가족과 함께하는 캠핑의 감동이 생생하게 기억되고 기록되는 모든 것들을 태블릿PC와 연동해 제어할 수 있는 스마트캠핑 시스템은 스마트 패드로 차량전기장치, 에어컨 등을 제어함은 물론 오수 여부, 배터리의 잔존량은 물론 혹시 모를 차량의 일산화탄소 사고와 공기센서로 확인해 공기 질 상태까지 디스플레이 해주는 캠핑과 환상적으로 어울리는 아이템으로 각광을 받고 있는 중이다. 앞으로도 지속적인 연구 개발을 통해 초소형 전기차 시장을 겨냥한 배터리 개발에도 성공한 최기수 대표는 “기업이 제자리걸음을 반복하면 퇴보할 수밖에 없다”면서 “앞으로도 현재의 기술력에 자만하지 않고 끊임없는 연구개발을 통한 품질혁신에 심혈을 기울이는 것은 물론 더 다양한 분야에서 활용될 수 있는 제품을 생산해 세계적인 기업으로 도약하겠다”고 각오를 다졌다. NM

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