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“아이들을 위한 차이팡 환상의 세계 만들겠다”
2022년 01월 06일 (목) 23:29:48 차성경 기자 biblecar@newsmaker.or.kr

중국이 세계 최대의 시장이자 강국으로 부상하면서 중국어의 중요성이 날로 커지고 있다. 외국어 구사능력이 필수적인 글로벌 시대에 중국어는 이제 선택이 아닌 필수요건으로 자리를 잡았다.

차성경 기자 biblecar@

특히 취업현장에서 중국어의 중요성은 더욱 강조되고 있다. 필수 외국어인 영어와 함께 중국어까지 자유롭게 구사할 경우, 취업에서 상대적으로 높은 평가를 받을 수 있기 때문이다. 중국에 진출한 한국 기업의 수가 계속 늘어남에 따라 중국 시장 공략을 위해 중국어 가능자를 찾는 수요도 꾸준히 증가하는 추세다.

캐릭터와 함께 놀면서 중국어 배우는 ‘차이팡 중국어’
㈜위크리프의 행보가 화제다. 지난 2020년 설립된 위크리프는 전 세계 어린이들을 위한 ‘환상의 세계’를 만드는 에듀테크 기업으로, ‘차이팡 중국어’를 론칭, 반향을 일으키고 있다. 위크리프가 선보인 ‘차이팡 중국어’는 앱(Android, iOS)을 기반으로 하는 어린이 대상 중국어 교육 콘텐츠다. ‘차이팡 친구들’과 함께 ‘차이팡 중국어 속 환상의 세계’에서 신나게 놀고 노래하고 춤추다 보면, 중국어 성조와 발음이 자연스럽게 체득되며, 아이들이 외워서 공부하지 않아도, 교사나 부모의 지도 없이도 즉시 중국어를 진짜 ‘말’할 수 있다. 특히 어린이 교육 콘텐츠에서 ‘놀면서 배우는 학습’이라는 말이 굉장히 자주 쓰이지만, 막상 실제로 해보면 대부분 학습·공부의 느낌이지 정말로 놀면서 배우는 콘텐츠는 드물다. 반면 차이팡 중국어는 진짜 ‘재미있게 놀다 보면’ 배울 수밖에 없는 콘텐츠로 주목을 받고 있다.

▲ 박정연 대표

박정연 ㈜위크리프 대표는 “코로나19 등의 환경에서 양질의 비대면 교육 서비스에 대한 수요가 높아지고 있다”면서 “동시에 서비스의 질이나 교육 효과에 대한 우려 또한 높아지고 있는 상황이며, 일부 서비스들의 경우에는 높은 비용 때문에 쉽게 접근하기가 힘들다”고 개발 배경을 밝혔다. 차이팡 중국어는 아이들에게 필요한 덕목을 고루 갖춘 ‘차이팡 친구들’ 캐릭터와 함께 하는 콘텐츠로 전 세계 아이들에게 꿈을 심어주는 것이 목표다. 이를 위해 학부모와 어린이들이 쉽게 접근할 수 있도록, 앱 기반의 비대면 교육 서비스(현재 유튜브, 서적 출판 등으로 확장 중) 콘텐츠를 제작했다.

차이팡 중국어는 중국어 전문가가 성조 높낮이의 절대값과 상대값을 음계에 적용하여 성조 학습 커리큘럼을 만들었고 학습 효과를 극대화하고자 교육 과정을 주제별, 단계별로 구성한 것이 특징이다. 노래 속 음의 높낮이를 그대로 적용하여 평서문으로 말하면, 일부러 외우지 않아도 중국어 성조와 발음을 완벽하게 구사할 수 있도록 개발한 것은, 기존의 다른 중국어 학습에서는 이루어지지 않았던 ‘차이팡 중국어’만의 획기적인 방법이라고 할 수 있다. 뿐만 아니라 집, 유치원, 학교, 마트, 공원 등 아이들이 주로 접하는 환경과 상황에서 공통적으로 사용할 수 있는 표현부터 다루고 있으므로, 아이들이 일상생활에 필요한 중국어 표현부터 익힐 수 있다.

제18회 대한민국교육박람회 조기·초등부문 어워드 수상 쾌거
중국 생활 중 서양문화권 유학생의 중국어 회화실력이 동양문화권 유학생보다 우수한 경우가 꽤 많다는 사실에 의문을 가졌다는 박정연 대표. 그는 “한국, 일본 등 동양 학생들은 상대적으로 한자에 익숙하고, 중국어 사교육에 노출된 시간이 많음에도 불구하고, 회화 실력이 서양 유학생들보다 높은 수준에 미치지 못하는 경우를 볼 수 있었다”면서 “당시 서양 유학생들은 현지에서 직접 중국어를 시작하는 경우가 다수이며, 학습 경로가 체계적인 사교육 대신 유튜브 등에 국한되어 있는 경우가 대부분이었다”고 말한다. 우리나라의 경우에도 중국어 사교육을 받는 학습자가 많음에도 불구하고, 왜 유독 중국어 학습을 어렵게 여기는지, 왜 중국어 회화에 부담을 느끼는지에 대한 원인을 고민한 그는 중국어를 배우는 사람들이 ‘한자’와 ‘성조’를 중시하는 교육방식에 어려움을 느껴 중도에 포기하는 경우가 많다는 점에 주목했다.

특히 영유아의 경우, 대부분 방문 학습이나 개인 과외 등의 형태로 중국어를 학습하게 되는데, 번거로움이 존재하며 수업 후 원하는 만큼의 교육 효과를 얻지 못하는 경우도 많았다. 이에 박정연 대표는 서양 학생의 학습‘방식’과 한국의 사교육‘형태’, ‘학습 효과와 재미’를 극대화할 수 있는 독창적인 방법 개발에 매진해왔고, 국내 및 해외 ‘영유아’ 대상 융합형 교육 콘텐츠인 ‘차이팡 중국어’를 선보이게 된 것. 제18회 대한민국교육박람회에서 Early Edu of the Year 어워드(조기·초등 부문)를 수상했고, 대한민국교육박람회 쇼케이스 특별관인 오렌지 라벨에 선정되며 대외적으로 우수성도 인정받은 차이팡 중국어는, 강사나 부모의 지도 없이 아이 스스로 중국어를 익혀 중국어 회화에 대한 자신감을 100% 키울 수 있어 투자 대비 교육 효과가 확실하다는 입소문이 나면서 폭발적인 반응을 얻고 있는 중이다.

박정연 대표는 “아이들이 안전하고 유익하면서도 재미있게 즐길 수 있는 교육 콘텐츠를 제작해, 자사 IP인 차이팡 캐릭터들과 함께하는 아이들을 위한 차이팡 환상의 세계를 만들고자 한다”면서 “지속적인 교육 콘텐츠 개발뿐만 아니라 책이나 교재 개발 및 유튜브나 IPTV 등 다른 플랫폼에서도 이용할 수 있도록 확장을 진행 중이며, 외국어를 넘어 아이들에게 중요한 인성, 생활 교육이나 예체능 분야에서도 활용할 수 있는 콘텐츠를 계획 중이다”고 향후 청사진을 밝혔다. NM

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