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반려동물과 반려인이 함께 행복한 새로운 문화와 서비스를 창조하다
2022년 01월 06일 (목) 10:33:41 윤담 기자 hyd@newsmaker.or.kr

반려동물은 이제 우리의 삶에 떼려야 뗄 수 없는 존재가 되었다. ‘2021 한국 반려동물보고서’에 따르면 우리나라의 반려 인구는 1천 500만, 반려동물을 기르는 가구는 전체의 약 30%에 이를 정도다.

윤담 기자 hyd@

반려동물은 이제 ‘함께 사는 동물’이라는 개념을 넘어서 ‘인생의 동반자’로 여겨지고 있다. 반려동물을 가족으로 생각하는 ‘펫팸족’(pet+family)이나 자녀 없이 개나 고양이를 키우는 ‘딩펫족’(dink+pet) 등의 신조어가 생겨날 만큼 우리 사회의 한 구성원으로 인식되고 있다.

유망 창업아이템으로 주목받는 반려동물 셀프워시 시스템
최근 주목을 받고 있는 ㈜마이리틀프렌드는 반려동물과 반려인이 함께 살아가는데 있어 행복한 삶이 될 수 있도록 새로운 문화와 서비스 창조를 선도하고 있는 기업이다. 국내 최초의 24시간 원스톱 무인시스템을 적용한 셀프 도그 워시(Self-Dog-Wash) 시스템을 선보인 이곳은 최근 초기 투자비용 외에 추가비용(인건비 절감)이 들지 않는 합리적 비용으로 차세대 유망 창업아이템으로도 각광을 받고 있다. 집에서 반려동물을 키우는 사람들이 가장 많이 경험하는 애로사항은 바로 반려동물 목욕. 특히 대형견 같은 경우에는 좁은 공간에서 목욕시키다 보면 반려인이 물에 젖는 것은 기본이고 목욕 중 빠진 털을 처리하는 것도 만만치 않다. 목욕 후 헤어드라이어로 반려동물 털을 말리는 시간도 오래 걸린다. 샵에 맡기는 경우도 있지만, 비용이 비싸며 원하는 시간대에 맡길 수가 없다. 미국, 호주, 유럽 등 선진국에서는 반려동물 셀프 목욕 무인 시스템이 보편화되어 있는 배경이다.

▲ 김현중 대표

이에 김현중 ㈜마이리틀프렌드 대표는 반려동물 셀프 목욕 무인 시스템을 국내에 도입하고자 선진국의 셀프워시 시스템을 국내 현실에 맞춰서 연구, 개발을 통해 한국에 적용할 시스템을 만드는 한편, 많은 시장조사를 수행했다. 이러한 노력 끝에 선보인 마이리틀프렌드의 반려동물 셀프워시 시스템은 최고 품질의 호주산 전용제품을 공수해 매장에 제공하는 것은 물론, 욕조 세척부터 샴푸, 헹굼, 컨디셔너, 해충방지를 거쳐 드라이 과정까지 완벽한 원스톱 시스템을 구축하고 있다. 욕조가 달린 기계에 기본요금을 투입하면 물과 샴푸가 나와 간편하고 빠르게 반려동물을 목욕시킬 수 있으며 고가의 드라이룸도 저렴하게 사용할 수 있다. 뿐만 아니라 최적의 물 온도에 미끄럼 방지를 위한 바닥 코팅, 적절한 조명, 습기와 동물 특유의 냄새를 없애주는 편백나무 인테리어는 물론, 도난 방지 시스템도 구축해 반려동물 보호자가 안심하고 목욕을 시킬 수 있어 폭발적인 호응을 얻고 있는 중이다. 이러한 강점을 바탕으로 마이리틀프렌드는 예비창업주들의 관심을 한 몸에 받고 있다. 김현중 ㈜마이리틀프렌드 대표는 “365일 연중무휴, 24시간 무인시스템으로 운영되고 관리요소가 적기 때문에 주부, 퇴직자, 직장인 등 언제나 누구든지 창업 가능하다”면서 “입지와 상권에 영향이 크지 않는 아이템으로 유동인구보다 배후 인구가 높은 지역에 위치할 수 있는 것도 장점이다. 창업 리스크를 줄이고자 하는 1인 창업자들에게는 상권조사 컨설팅을 지원한다. 마이리틀프렌드는 반려동물 무인 목욕탕 사업의 원조답게 독자적인 맞춤 상권분석과 맞춤 컨설팅을 제공하고 있으며 국내 최초의 업체답게 많은 경험과 노하우를 보유하고 있는 만큼 차별성적인 서비스를 제공받을 수 있다. 2022년 1월 논현점이 새로이 선보일 예정이라 많은 반려인들의 관심을 집중시키고 있다.

선진화된 반려동물 문화 정착 위해 다각도의 노력 기울여
생을 반려동물과 함께 생활하며 반려동물과 반려인이 무엇을 가장 필요로 하는지 누구보다도 잘 이해하고 있기에, 그들의 니즈를 충족시키는 한편, 선진화된 반려동물 문화를 정착시키고자 총력을 기울여온 김현중 대표. 그 일환으로 김 대표는 반려동물 셀프워시 시스템 뿐 아니라 반려동물 위탁목욕 창업스쿨을 선보여 초저가 소자본 창업을 가능하며 노력하는 만큼 수익을 올릴 수 있는 위탁목욕 창업도 새로이 론칭하였다. 또한 반려동물 업계의 혁신리더 기업답게 2022년에는 새로운 반려동물 서비스 문화를 선보일 예정으로 또다른 기대를 불러 일으키고 있다. 이처럼 차별화된 경쟁력을 바탕으로 반려동물 문화의 혁신을 가져온 마이리틀프렌드는 높은 지속 성장 가능성과 사업 경쟁력을 통해 명실상부 프랜차이즈 사업의 선두주자로도 각광받으면서 ‘코리아 리더대상’ 애견산업부문 대상, ‘대한민국을 이끄는 혁신리더’ 경영혁신 부문 대상, 산업통상자원부가 후원하는 ‘대한민국 서비스만족 대상’ 반려동물 부문 대상, TV조선 경영대상 혁신기업 부문 중소벤처기업부장관상 수상에 이어 소상공인연합회의 K.Tag 인증을 2년 연속 획득하는 쾌거도 거두었다. 반려동물이 가장 행복한 나라가 대한민국이 되는 그 날까지, 맡은 바 소임을 다하겠다는 김현중 대표는 “앞으로 마이리틀프렌드를 반려동물에 대한 전 과정 즉, 반려동물의 전 생애를 함께할 수 있는 토털케어서비스를 구축한 기업으로 성장시켜 반려동물과 주인이 함께 행복을 도모하는데 큰 역할을 하는 기업을 만들겠다”고 당찬 포부를 밝혔다. NM

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