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“반려동물의 전 생애 함께하는 토털케어서비스 구축한 기업으로 성장하겠다”
2021년 05월 06일 (목) 23:37:02 윤담 기자 hyd@newsmaker.or.kr

반려동물 양육인구 1500만명 시대. 어디를 가든 반려동물과 산책하는 모습을 쉽게 볼 수 있다. 국내 반려동물 양육 인구가 하루가 다르게 증가하면서 반려동물과 관련된 시장도 급격히 성장하고 있다. 이른바 ‘펫코노미’(Pet+Economy) 시장이다.

윤담 기자 hyd@

반려동물과 관련한 경제활동을 의미하는 ‘펫코노미’ 시장은 하나의 트렌드로 자리 잡았다. 관련 업계에 따르면 반려동물 시장 규모는 2018년 2조8900억원에서 2020년 5조8000억원대로 성장하고, 올해는 6조원을 넘어설 것으로 전망된다.

국내 최초의 셀프 도그 워시 시스템 선보여
최근 주목을 받고 있는 ㈜마이리틀프렌드는 반려동물과 반려인이 함께 살아가는데 있어서 행복한 삶이 될 수 있도록 새로운 문화와 서비스 창조에 앞장서고 있는 곳이다. 지난 2016년 설립된 이곳은 국내 최초의 24시간 원스톱 무인시스템을 적용한 셀프 도그 워시(Self-Dog-Wash) 시스템을 선보여 큰 반향을 일으킨 바 있다. 집에서 반려동물을 키우는 사람들에게 있어 가장 까다로운 일 중 하나는 반려동물 목욕이다. 특히 대형견 같은 경우에는 좁은 공간에서 목욕시키다 보면 반려인이 물에 젖는 것은 기본이고 목욕 중 빠진 털을 처리하는 것도 만만치 않다. 목욕 후 헤어드라이어로 반려동물 털을 말리는 시간도 오래 걸린다. 샵에 맡기는 경우도 있지만, 비용이 비싸며 원하는 시간대에 맡길 수가 없다.

▲ 김현중 대표

이에 김현중 대표는 호주 및 미국, 유럽의 셀프워시 시스템을 국내 현실에 맞춰서 연구, 개발을 통해 한국에 적용할 시스템을 구축했다. 마이리틀프렌드의 셀프 도그 워시 시스템은 욕조 세척, 샴푸, 헹굼, 컨디셔너, 드라이 등의 전 과정을 편하게 이용할 수 있도록 원스톱 시스템으로, 반려인이 안심하고 자신의 반려동물을 목욕시킬 수 있도록 항상 최적의 물 온도를 유지하고 있다. 뿐만 아니라 미끄럼 방지를 위해 바닥을 코팅하고 반려동물 눈에 무리가 가지 않는 조명을 선택하며 습기와 동물 특유의 냄새를 없애주는 편백나무 인테리어를 연출한 것은 물론, 각종 안전도어와 물온도 안전 차단 등을 통해 안전에도 심혈을 기울인 것은 물론, 각 매장에 고품질의 호주산 전용제품을 제공하고 있다. 이러한 강점을 바탕으로 마이리틀프렌드는 초기 투자비용 외에 추가비용(인건비 절감)이 들지 않는 합리적 비용의 가심비가 뛰어난 차세대 유망창업 아이템으로도 각광을 받고 있다. 김현중 ㈜마이리틀프렌드 대표는 “365일 연중무휴, 24시간 무인시스템으로 운영되고 관리요소가 적기 때문에 주부, 퇴직자, 직장인 등 언제나 누구든지 창업 가능하다”면서 “입지와 상권에 영향이 크지 않는 아이템으로 유동인구보다 배후 인구가 높은 지역에 위치할 수 있는 것도 장점이다. 창업 리스크를 줄이고자 하는 1인 창업자들에게는 상권조사 컨설팅을 지원한다. 마이리틀프렌드는 반려동물 무인 목욕탕 사업의 원조답게 독자적인 맞춤 상권분석과 맞춤 컨설팅을 제공하고 있으며 국내 최초의 업체답게 많은 경험과 노하우를 보유하고 있는 만큼 차별성적인 서비스를 제공받을 수 있다.

선진 반려동물 문화와 서비스 창조에 앞장서다
선진화된 반려동물 문화를 정착시키고자 다각도의 노력을 기울여온 김현중 대표. 반려동물들에게 필요한 미용도 스파를 기본으로 하는 프리미엄 미용실, 방마다 CCTV가 설치된 안심존 호텔, 사회성을 길러주고 즐거운 시간을 즐길 수 있는 강아지놀이방, 국내 최초 반려동물 전용 세탁소, 안전한 먹거리 명품수제간식, 반려동물전용 헬스케어존, 반려동물 행동교정 등 특색을 가지고 차별화된 한국에 맞춘 반려동물 토털 케어 서비스 등은 이러한 김현중 대표가 쏟은 열정의 소산이다. 이처럼 국내 반려동물산업의 발전에 이바지한 공로를 인정받아 김 대표는 ‘2019 코리아 리더대상’ 애견산업부문 대상 수상, ‘대한민국을 이끄는 혁신리더’ 경영혁신 부분 대상, 산업통상자원부가 후원하는 ‘대한민국 서비스만족 대상’ 반려동물 부분대상, TV조선 경영대상 혁신기업 부문 중소벤처기업부장관상 수상에 이어 소상공인연합회의 K.Tag 인증을 2년 연속 획득하는 쾌거도 거두었다.

여기에 만족하지 않고 앞으로 대한민국을 대표하는 반려동물 전문 서비스 기업이 되도록 더욱 열심히 정진하겠다는 김현중 대표는  마이리틀프렌드는 24시간 무인 반려동물 목욕탕에 대한 파격적인 가격 프로모션을 선착순을 제공하여 코로나 시대에 새로운 도약으로 기대할 수 있도록 하고 있으며 반려동물 위탁목욕 창업스쿨을 선보여 초저가 소자본 창업을 가능하며 노력하는 만큼 수익을 올릴 수 있는 위탁목욕 창업을 새로이 런칭하였다. 김 대표는 “마이리틀프렌드는 반려동물이 가장 행복한 나라가 대한민국이 되는 그 날까지, 맡은 바 소임을 다할 것을 약속드린다”면서 “앞으로 마이리틀프렌드를 반려동물에 대한 전 과정 즉, 반려동물의 전 생애를 함께할 수 있는 토털케어서비스를 구축한 기업으로 성장시켜 반려동물과 주인이 함께 행복을 도모하는데 큰 역할을 하는 기업을 만들겠다”고 다짐했다. NM

 

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