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‘미래기술 선제적 투자’ SK네트웍스, 美 무인매장 자동결제 솔루션 스타트업에 278억원 투자
소프트뱅크 비전펀드가 리드 투자자로 참여
2021년 02월 23일 (화) 11:01:22 유형진 기자 hjyoo@newsmaker.or.kr

SK네트웍스가 무인매장 자동결제 솔루션 스타트업에 투자를 통해 미래 성장 산업에 대한 선제적 투자와 미래 성장 동력 모색을 추진한다.

유형진 기자 hjyoo@

SK네트워스는 미국의 소매매장 자동결제 솔루션 스타트업 ‘스탠더드 코그니션(Standard Cognition, 캘리포니아주 실리콘밸리 소재)’이 기술 개발 및 시장 확대를 위해 1억 5,000만 달러 규모로 조성하는 ‘시리즈 C’ 라운드에 2,500만 달러를 투자키로 했다고 23일 밝혔다.

스탠더드는 최근 글로벌 편의점 브랜드 ‘서클 K’ 및 컴퍼스 그룹과 협력해 휴스턴 대학 등에 자사의 기술을 적용한 공식 매장을 선보였다. 이번 투자자금 유치를 통해 유니콘 기업으로 성장한 스탠더드는 유수의 글로벌 리테일 고객들과 협력해 향후 5년 내 5만 개 이상의 무인 매장을 만들겠다는 계획이다.

조던 피셔 스탠더드 공동창업자 겸 CEO는 “아마존, 월마트와 같은 기업과의 경쟁에 코로나 19 상황이 더해져 세계 각지의 소매업계는 수십년 새 유래 없었던 폭풍기를 겪고 있다”며 “스탠더드의 AI 기반 솔루션은 기존 매장에 쉽고 빠르게 설치해 무인 자동결제를 적용해주는 솔루션으로, 고객에게 언택트 시대에 맞는 혁신적 쇼핑 경험을 제공해 줄 것”이라고 강조했다.

스탠더드의 시리즈 C 라운드에는 소프트뱅크 비전펀드가 리드 투자자로 나섰다. SK네트웍스는 투자 참여를 통해 글로벌 기술 선도기업들과 네트워크를 강화하고, 미래 기술·고객 트렌드와 연관된 성장엔진 모색 및 사업 파트너십 구축을 추진할 계획이다.

SK네트웍스는 이번 투자 이전에도 글로벌투자 포토폴리오 확대를 지속하고 있다. 지난해 에는 미국 데이터센터 인프라 펀드, AI 및 빅데이터 기반의 바이오 스타트업 관련 벤처 캐피털 펀드 등 글로벌 투자에 참여해왔다. 또한 2018년 3월부터 국내 신선상품 e커머스 기업인 ‘마켓컬리’에 투자를 이어왔으며, 2020년 k-컬처의 글로벌 확산을 추진하는 ‘마이뮤직테이스트’ 및 간편결제 서비스 핀테크 스타트업 ‘차이’에 투자를 집행하기도 했다.

유봉운 SK네트웍스 투자관리센터장은 “미래를 선도하는 AI, 데이터 분석 영역의 투자 포트폴리오를 확대해 앞선 기술을 선점하고 국내·외 유망 기업과 파트너십을 다지는 한편, 투자 수익과 중장기적인 전략 모델 구축 성과로 이어지도록 노력하겠다”고 말했다. NM

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